SUR DE ISLANDIA (II): DE KIRKJUBAEJARKLAUSTUR A HÖFN

SUR DE ISLANDIA (II): DE KIRKJUBAEJARKLAUSTUR A HÖFN

En el anterior artículo sobre nuestro viaje por el sur de Islandia – lee aquí todos los detalles – os explicamos las razones para limitar nuestra estancia a esta zona de la isla. La segunda y última etapa nos dedicamos a recorrer las proximidades de la carretera de circunvalación en el tramo que va desde Kirkjubæjarklaustur a Hofn. Fueron días muy tranquilos en los que los protagonistas fueron el hielo y los glaciares.

Detalle de las columnas de basalto en la cascada Svartifoss

En esta zona del sur de Islandia, las montañas se acercan mucho a la costa y alcanzan también gran altura por lo que los grandes glaciares son muy visibles y «accesibles». El gran glaciar Vatnajökull y una de sus grandes lenguas de hielo, llamada Svínafellsjökull, nos cautivaron desde el primer momento. Cuando decimos accesibles queremos decir que es fácil acercarse a ellos. Otra cosa es caminar sobre el glaciar, para ello hay que tomar las debidas precauciones.

Recorriendo la carretera de circunvalación cerca de Svartifoss

Nos alojamos en dos lugares distintos gracias al programa de intercambio de casas. En dos casitas con todo lo necesario para descansar y relajarnos tras nuestras jornadas de paseos y excursiones. Como podéis ver en el mapa al final del artículo estaban situadas en Kirkjubæjarklaustur y Kalfafell. Aquí os explicamos los lugares más relevantes que visitamos. Algunos, pequeños enclaves históricos con un pasado emocionante, otros inmensos glaciares… Es decir, una variedad de recuerdos para siempre inolvidables.

Aquí os detallamos 10 lugares que merece la pena conocer

1. Kirkjubæjarklaustur: cascada Systrafoss y piscina municipal

Esta pequeña localidad es el centro de referencia de esta zona de la isla. Con gasolinera, restaurantes, una oficina bancaria, un pequeño supermercado y varios sitios de interés, es una parada imprescindible. Apenas son unas pocas casas situadas junto a la carretera pero dispone de todos esos servicios y, además, una piscina municipal de agua caliente ideal para relajarse, tomar un baño y darse una buena ducha. En Islandia hay que disfrutar de las surgencias de agua caliente y todas las piscinas que encontraréis. Más información aquí.

Excursión junto a las cascadas gemelas

La palabra Kirkjubæjarklaustur es un término compuesto por 3 bocablos que significan «iglesia» (kirkju), granja (bæjar) y claustro (klaustur) que describe el origen de este lugar. Junto a las dos grandes cascadas hermanas de Systrafoss hay un bonito sendero que sube al lago que hay arriba. Nosotros hicimos la excursión y después nos fuimos a la piscina. Acabamos la mañana comiendo en un restaurante del pueblo.

En las piscinas de Kirkjubæjarclaustur

2. Las formaciones de basalto de Kirkjugólf y Dverghamrar

A lo largo de vuestra ruta por el sur de Islandia váis a tener muchas ocasiones para disfrutar de la geología. Las formaciones geológicas y accidentes geográficos son espectaculares y especiales. El enfriamiento de la lava de las erupciones genera paisajes únicos. Algunos de los más llamativos son las formaciones de basalto. Cerca de Kirkjubæjarclaustur está el camino de hexágonos o Kirkjugojf. Se supone que había alguna pieza octogonal pero no fuimos capaces de encontrarla.

Paseando por Kirkjúgolf

A pocos kilómetros más al este, está Dverghamrar. Otra localización importante pos sus bonitas columnas de basaltos.  Además, muy cerca está la bonita cascada de Foss a Sidu que se sitúa junto a la carretera de circunvalación detrás de una granja. Es una cascada estrecha de unos 80 metros de altura que podréis ver con facilidad. El acceso ya no es posible, pertenece a una propiedad privada.

Formaciones de basalto

3. Lómagnúpur, la montaña protectora

Siguiendo nuestro recorrido y, poco antes de llegar al Parque Nacional de Skaftafell (integrado en el P.N.Vatnajökull) y los enormes glaciares, está la montaña Lómagnúpur. No os pasará desapercibida. Esta inmensa mole se eleva 700 metros de altura junto a la carretera y la planicie que llega hasta el mar. Esta montaña está vinculada a la saga de Njáll: dicen que Flosi soñaba que un gigante enorme salía de ella y amenazaba a su familia como venganza por haber matado a Njáll. Para los islandeses, esta montaña es un símbolo de protección aunque, lo cierto es, que los frecuentes desprendimientos obliguen a tomar precauciones.

Lómagnúpur, la montaña protectora de Islandia

Pasado este icono, entraréis en una enorme planicie donde observaréis diversas muestras de los procesos erosivos causados por el deshielo y los intensos caudales de agua y cenizas que se generan cuando hay erupciones volcánicas bajo los glaciares. Veréis los restos de antiguos puentes de la carretera y cómo se efectúan obras para intentar canalizar estas posibles avalanchas de lodo. La visión de los glaciares era premonitoria: estaban por llegar paisajes únicos. ¡Atención al viento!

Admirando el paisaje desde los restos de los antiguos puentes

4. Svartifoss o la cascada negra

Entramos en el Parque Nacional Vatnajökull que recibe su nombre del gran glaciar que cubre sus montañas. Son el glaciar y el parque nacional más grandes de Europa. Se creó al unir dos antiguos parques nacionales: Jökulsárgljúfur  y Skaftafell. Sin duda una de las excursiones más recomendables si viajáis al sur de Islandia y, especialmente, con niños. Hay varios senderos pero la estrella es el que lleva a la cascada negra o Svartifoss.

Centro de información y de acampada en Svartifoss

Os aconsejamos ir temprano o al final de la tarde porque es un lugar muy visitado. Además, en el centro de información, hay un camping muy grande con un amplio espacio para autocaravanas. Es un buen lugar para establecer «vuestra base de operaciones» si viajáis con furgo.

Svartifoss, la cascada negra

El sendero empieza con una subida algo pronunciada pero muy cómoda y fácilmente transitable. El paisaje es espectacular y, aún debe serlo más en verano y en otoño, cuando el color de las hojas de los bosques caducifolios esté en esplendor. El camino con vistas al glaciar es muy bonito y, todo el entorno, acompaña. Cascadas y una bonita excursión junto al río que, al final, os llevará hasta esta preciosa cascada que se precipita sobre una cortina de columnas de basalto.

La cascada Svartifoss es uno de los iconos de la región

Desde la cascada, podéis seguir con otras rutas. Algunas muy largas que corren junto a las lenguas glaciares. Cuando nosotros estuvimos amenazaba lluvia así que, renunciamos, pero si tenéis la suerte de llegar en un día soleado… no lo dudéis.

5. Excursión por el glaciar Svínafellsjökull

A pocos kilómetros de Svartifoss, sale una pista de tierra en bastante mal estado que os llevara hasta el glaciar Svínafellsjökull. El acceso es sencillo y os fascinará desde el primer momento. Si queréis caminar junto al glaciar, no lo hagáis si hace viento. Es peligroso. Se producen muchos desprendimientos y las ráfagas de viento son impredecibles. Las diferencias de temperatura entre la base del glaciar y las montañas genera grandes corrientes.

Paseando junto al glaciar Svínafellsjökull

Es la laguna Jökulsárlón la que se lleva la fama y los honores pero, sinceramente, la soledad y la paz de este lugar lo hacen únicos. Os encontraréis con más gente pero no tiene nada que ver con la otra laguna. Disfrutad con los témpanos de hielo junto al lago, escalad los montículos de sedimentos, observad el deshielo y dejad jugar a vuestros hijos. Momentos únicos e inolvidables.

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6. Jökulsárlón y la playa de diamantes

No hay quien viaje a Islandia y no haga una paradita en este lugar. Un parking para muchos coches, un par de contenedores-cafetería con algo para comer (a precios carísimos) y varias agencias de actividades en los glaciares. Esa es la primera imagen. Un poco más allá, la bonita laguna de Jökulsárlón con sus témpanos de hielo de diversas tonalidades azules con vetas negras de cenizas volcánicas. Realmente es un sitio muy lindo pero, como os decíamos más arriba, nos gustó más el anterior.

En familia descubriendo lugares únicos «muy top»

Si os fijáis, con un poco de tiempo, descubriréis focas nadando entre los témpanos de hielo. Las focas llegan desde el mar a través del canal de desagüe de la laguna. Hace unos años la lengua glaciar llegaba hasta el mar pero su retroceso ha generado esta laguna donde cientos de témpanos de hielo se desplazan lánguidamente hacia el océano.

Jokulársón es uno de los lugares más visitados al sur de Islandia

Al otro lado del puente que cruza el cauce está la playa de diamantes o Diamond Beach. Los témpanos de hielo que llegan desde la laguna son empujados por el intenso oleaje costero que deposita los bloques de hielo sobre la arena negra. El contraste es espectacular. El ruido de las olas puede ser ensordecedor. Imaginamos que en un día de calma debe ser también muy diferent. Nosotros disfrutamos mucho con la fuerza de la naturaleza y sus elementos.

Bloques de hielo en Diamond Beach

7. Excursión por el glaciar Vatnajökull

Tener la oportunidad de ponernos los crampones y hacer una excursión por el glaciar fue un momentazo para nuestra familia. El día no acompañó porque nos llovió bastante pero eso no impidió que disfrutásemos a tope como os contamos en este artículo. Una excursión que contratamos con Blue Iceland, una de las empresas que organiza estas actividades.

Ernest y Ferran en la cueva de hielo

8. La granja de Sandfell y la erupción del volcán

En vuestro recorrido por el sur de Islandia váis a encontrar algunas señales de los antiguos pobladores y antiguas granjas. Algunas han llegado hasta la actualidad pero, otras muchas, sufrieron los daños de las erupciones volcánicas y otras desgracias. Una de ellas es la granja Sandfell de la que apenas quedan unos muros, algún árbol y su cementerio.

Ernest junto al cementerio de la granja

Los últimos granjeros vivieron hasta 1945. Las erupciones del volcán situado bajo el glaciar Öraefajokull generaron en el pasado intensas coladas de lodos que arrasaron parte de la granja en diversos momentos. Aún hoy son visibles los depósitos de las erupciones y las fracturas en la roca.

Cuadro informativo sobre los antiguos pobladores

9. La bonita iglesia de Hofskirkja y su cementerio

Granjas e iglesias: esta es la huella dejada por los humanos en Islandia a lo largo del tiempo. Poco más. Una isla muy poco alterada hasta hace pocas décadas en la que las construcciones tradicionales han perdurado durante siglos. Los tejados verdes y las casas semienterradas aseguraban una mayor confortabilidad. Esta diminuta iglesia se sitúa junto a un pequeño cementerio de cruces blancas y tumbas. Según leímos es la última iglesia de Islandia que se construyó respetando los métodos tradicionales.

Acceso a la iglesia Hofskirkja

Si seguís vuestra ruta hacia Hofn desde la laguna de Jökulsárlón, llegaréis a Hof. Esta pequeña agrupación de casas y un hotel es conocida por esta iglesia. Con su característico tejado de turba, fue el carpintero Pall Párson quien la diseñó y construyó en 1884. Junto al cercado está la piedra que se usaba en la fragua para enfriar el acero.

Paseando entre las tumbas elevadas de Hofskirkja

10. La gran bahía de Hofn

Y finalmente llegamos a Hofn y su enorme bahía. Esta ciudad es el punto más oriental al que llegamos en nuestro viaje. Su gran puerto es lugar de descanso para barcas y pesqueros. Aquí váis a encontrar servicios básicos y un supermercado. Algo más de 2000 habitantes y cada vez más turistas van allí a hacer la compra. Un lugar tranquilo en el que disfrutar de paseos junto al mar.

La carretera de circunvalación de Islandia os espera…

Hasta aquí nuestra ruta por el sur de Islandia. Un país que ha quedado impregnado para siempre en nuestra retina y al que esperamos regresar. Sí o sí. Ya sabéis, en la sección de Islandia de nuestro blog vamos guardando todos los detalles de nuestro viaje a Islandia.

SUR DE ISLANDIA (I): DE HVOLSVÖLLUR A VIK

SUR DE ISLANDIA (I): DE HVOLSVÖLLUR A VIK

Nuestro sexto día en Islandia amaneció muy nublado y lluvioso. El cielo plomizo y con las nubes muy bajas nos advertÍan de lo que el pronóstico ya nos había avisado: temperaturas muy bajas y mucha lluvia. Desde nuestra cabaña en el sur de Islandia, ubicada en el Geopark Katla, desayunamos tranquilos admirando el inmenso campo de lava que se extendía hacia el oeste. Preparamos la mochila con café e infusiones calientes, añadimos un rico almuerzo y decidimos irnos a explorar la costa en dirección a Jökulsárlón.

Ocultos entre los campos de lava y musgo

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2 DÍAS EN LA PENÍNSULA DE SNAEFELLSNES CON NIÑOS

2 DÍAS EN LA PENÍNSULA DE SNAEFELLSNES CON NIÑOS

Nos dirigimos hacia la mítica península de Snaefellsnes en una mañana gris de abril. Las extensas planicies se extienden hacia el sur. Amarillentas aún tras soportar el peso de las nieves invernales. Al norte, se elevan las montañas volcánicas de color oscuro cubiertas por líquenes y musgos que empiezan a verdear. Las cascadas caen con fuerza por las paredes verticales que miran al sur. Si venís a recorrer la península de Snaefellsnes con niños preparaos para disfrutar.

Caballos pastando en la Península de Snaefellsness

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EL CIRCULO DORADO DE ISLANDIA: MUCHO MÁS QUE UN ATRACTIVO TURÍSTICO

EL CIRCULO DORADO DE ISLANDIA: MUCHO MÁS QUE UN ATRACTIVO TURÍSTICO

El Círculo Dorado es una región cercana a Reykjavic que atrae a muchos turistas cada año. Especialmente por sus atractivos naturales: cascadas y geisers. Pero pocos saben – hasta que llegan aquí – que el parlamentarismo europeo tuvo en Islandia su más antigua institución. El Consejo de la Ley, instituido en el siglo X, era una asamblea legislativa que se reunía un vez al año, en verano, durante dos semanas, en un enclave geográfico muy singular para establecer las leyes que debían regir sobre los diversos pueblos islandeses.

Valle en el que se celebraba el encuentro de tribus

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VIAJE A ISLANDIA: ALOJAMIENTO Y PRESUPUESTO

VIAJE A ISLANDIA: ALOJAMIENTO Y PRESUPUESTO

En el primer artículo sobre nuestro viaje a Islandia os explicamos la ruta, dejamos caer algunas reflexiones y os dimos un resumen de nuestros gastos. En este post profundizamos en nuestra manera de viajar, en las claves de cómo hemos organizado nuestro viaje y os dejamos el prosupuesto pormenorizado. Esperamos que os sea de utilidad si tenéis planeado un viaje a Islandia.

Paseando junto al glaciar Svínafellsjökull

Nos gusta mucho viajar, demasiado. Y, desde que somos cuatro, tenemos que planificar mucho desde el punto de vista económico. Reducimos nuestros gastos al máximo y ahorramos para poder viajar en familia. El couchsurfing y el intercambio de casas nos permite ahorrar mucho y poder dedicar nuestro dinero a otras cosas. Sin embargo, lo que nos aporta el turismo colaborativo es mucho más. Es poder relacionarnos con otras personas y convivir con ellas.

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BLUE ICELAND: AVENTURA EN EL GLACIAR VATNAJÖKULL

BLUE ICELAND: AVENTURA EN EL GLACIAR VATNAJÖKULL

Viajar a los territorios boreales y australes tiene un valor especial. Es desplazarnos a latitudes extremas en las que el ser humano ha debido aprender a hacer frente a la naturaleza más inhóspita. Como ya comprobamos cuando viajamos a Tierra de Fuego en 2013 o a Finlandia en la navidad de 2015 es muy fácil enamorarse de estas regiones. En esta ocasión, además, hemos podido tener una experiencia única: hacer un trecking por un glaciar de la mano de Blue Iceland.

Los contrastes de los colores del hielo y los sedimentos negros del glaciar

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