ITINERARIO: UN MES POR ESTADOS UNIDOS

ITINERARIO: UN MES POR ESTADOS UNIDOS

En el verano de 2015 nos lanzamos a recorrer la costa este de los Estados Unidos. Empezamos nuestro itinerario por esa zona de este gran país porque allí empezó la historia de esta nación. Desde la ciudad de New York  y después el estado de Massachussets iniciamos nuestro viaje a lo largo de los acontecimientos que llevaron a los colones del noroeste de Europa a iniciar allí una nueva vida, transformando, para siempre, el entorno y la realidad de los nativos americanos. Si quieres saber más de nuestra experiencia recorriendo un mes el noreste de Estados Unidos puedes consultar otras entradas de nuestro blog AQUÍ.

Kayakeando con unos amigos en Maine

Kayakeando con unos amigos en Maine

Fue un viaje fantástico el que compartimos junto a nuestros hijos en el que, además, por primera vez, nos animamos a realizar mediante la colaboración de personas y familias que nos alojaron altruistamente gracias a la red de “couchsurfers”. Si quieres saber más, puedes leer nuestra experiencia como “surfers” aquí. Si quieres saber cómo preparamos el viaje, puedes leerlo aquí.

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LAS SIETE ENSEÑANZAS

LAS SIETE ENSEÑANZAS

Los dones de los siete abuelos eran las siete enseñanzas. Cada enseñanza está representada por un animal diferente. Quien estudia y vive las siete enseñanzas, sigue un camino para el bienestar físico, emocional y espiritual“. Garry Raven, 2000.

En nuestro viaje del verano de 2015 a Estados Unidos, pasamos unos días en Washington recorriendo la ciudad. En Washington, hay muchos museos que merece la pena visitar, la mayoría, gratuitamente. El Museo de los Nativos Americanos, situado en la zona del Capitolio, recoge los elementos culturales propios de diversos pueblos americanos, desde Tierra de Fuego a Canadá, su historia y la situación actual de estas naciones históricas que actualmente, en la mayoría de los casos, se enfrentan ante graves dificultades para preservar su acervo cultural y social.

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Recuerdo especialmente la concepción del mundo a través de “los dones de los siete abuelos“. Estos abuelos donaron a la humanidad las siete enseñanzas de carácter moral que deben orientar la vida de la humanidad. Aquel que siga el camino de estas siete enseñanzas definirá en su vida un camino bondadoso, tanto física, emocional como espiritualmente.

Estos dones están representados en siete animales y se basan en una profunda observación de la naturaleza. Estamos convencidos de que si el ser humano tuviese más tiempo para observar la naturaleza, nuestras relaciones serían más saludables y, socialmente, seguro que nuestras comunidades serían más estables y alegres.

Cada vez que nos embarcamos en un proyecto nuevo, intentamos analizarlo desde estos siete dones, pensamos si el proyecto se ajusta a ellos y, si es así, sabemos que valdrá la pena y, además, es necesario. Cuando nos lanzamos al viaje que nos llevó de Tierra de Fuego a las Galápagos, teníamos nuestros miedos e incertidumbres, pero ahora, cuando echamos la vista atrás me doy cuenta de que aquel proyecto valió la pena porque cumplía las siete enseñanzas: verdad, coraje, humildad, honestidad, respeto, amor y sabiduría.

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Ahora estamos embarcados en un viaje mucho más difícil y complicado, en un proyecto social inmenso que requiere de muchos esfuerzos, de mucha sensibilidad y, también, de dinero: construir una escuela. A veces nos asustamos, sufrimos reveses y cuesta volver a levantarse, pero estoy segura de que este proyecto ha de ser porque cumple las siete enseñanzas de aquellos antiguos nativos americanos.

VERDAD
El Sol es la verdad. Nadie nunca podrá cambiar al Sol. La verdad está representada en esas cosas que nunca cambian“. Así rezaba en aquel museo y para mí no hay mayor verdad que la de la infancia. El niño es verdadero, se muestra como es y nos enseña a ser de verdad. Con su ímpetu, su franqueza, su alegría y sus penas, nos enseña el camino de la verdad. ¿Qué es educar? Aprender a observarles, observarnos a nosotros mismos, y seguir sus enseñanzas. Esa es la verdad y, en la medida que podamos crear un mundo en el que el niño y el joven pueda manifestarse como es de verdad, los adultos seremos más humanos.

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HUMILDAD
Si el ser humano observase más a la naturaleza, habría un mayor respeto por el mundo natural. Cuando aprendemos a ser humildes, aprendemos situarnos a nosotros mismos en el lugar al que pertenecemos en el universo“.
Es esta una de las enseñanzas básicas para aprender desde la sencillez y la convicción de que, con el nacimiento de cada ser humano, la historia empieza de nuevo. Es maravilloso valorar el acúmulo de sabiduría que se ha ido tejiendo en los miles de años de historia de la humanidad, pero debemos enseñar en la humildad que nos aporta observar el mundo natural e intentar aprender todos de cero. Es por ello que hemos de crear un escuela en la que las niñas y los niños entren en contacto con la naturaleza, con los materiales de verdad, con aquello que la naturaleza produce en un increible proceso de ingeniería natural. Tomar consciencia de ese milagro, nos ayuda a ser humildes como humanos, como especie, y nos permitirá unicarnos en el lugar que realmente nos corrresponde.

CORAJE
Hace falta mucho coraje para romper con lo establecido. Para manifestar nuestro desconcierto, la no aceptación de aquello que es habitual. No es simplemente una crítica, hay que tener el coraje para cambiar lo que no nos gusta y, cuando el sistema establecido no nos permite encontrar caminos para el cambio, debemos crearlos nosotros mismos. Hace falta mucho coraje para “complicarse la vida” cuando, además, lo que ya tenemos es bastante bueno ¿pero hay que contentarse con eso? Nosotros pensamos que no y por eso buscamos alternativas y propuestas al modelo establecido.Wisdom1

HONESTIDAD
Sasquatch nos enseña a ser honestos. Él tiene la responsabilidad de mirar tras nuestros pasos. Mira tras tus pasos, observa lo que dejas tras de ti. ¿Vale la pena lo que dejas? ¿Es mejor de lo que había? Entonces puedes seguir adelante. Ser honesto es actuar de buena fe. Quien actúa honestamente no se arrepiente de nada. Sean grandes o pequeños sus logros, no tienen nada de vergonzosos. Su quehacer es profundamente moral. Sus actos aparecen como inapropiados solo ante unos ojos moralmente ciegos. Nunca se mueve por oportunismo, por mera conformidad ni de forma taimada. Actúa de acuerdo con lo que es justo, pero no necesariamente se ajusta a la ley, cuando ésta no deja espacio a lo que debiera ser justo. Por eso la persona honesta actua con una gran firmeza moral, desde una profunda convicción y desde un fuerte sentido de la integridad moral.

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AMOR
Amar la vida y agradecer lo que tenemos. Ser capaz de valorar la naturaleza, el planeta que nos ha sido dado por un increíble proceso de evolución.  Increíble porque para la mayoría de nosotros es difícil comprender cómo todo este mundo de relaciones funciona en un proceso de evolución que parece dirigido y, quizá, es el fruto de casualidades y de equilibrios energéticos.

RESPETO
En ese equilibrio llegamos al respeto hacia el otro. Amar a los demás en su individualidad, en sus peculiaridades culturales y sociales, es el camino para comprenderle y respetarle. Vivimos un mundo de fronteras burocráticas y administrativas que clasifican y separan a las personas, que protege a unos cuantos de la amenaza del otro. ¿No sería posible construir un mundo desde la escucha y el respeto? ¿Desde el acuerdo y la comprensión? ¿Desde un equilibrio justo para todos y no en un desequilibrio que produce el sufrimiento del otro? Es fácil escribir desde nuestra comodidad de estas cosas pero cada día, en las pequeñas decisiones que tomamos y que otros toman por nosotros, deberíamos tener presente el respeto hacia el otro. Compartir nuestros espacios, por ejemplo en la escuela, niños de diferentes edades es una fuente de riqueza y de aprendizaje: una gran oportunidad.

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SABIDURÍA
El amor por el conocimiento nos lleva a ampliar nuestro espectro de experiencias y de referentes. Gestionando esa sabiduría desde el respeto podemos mejorar el mundo. Nuestro pequeño mundo y, en la suma de los pequeños mundos de cada día, construir una realidad mejor.
En los viajes nos gusta aprender observando el mundo y a las personas que nos vamos encontrando. En el día a día seguimos ese mismo camino y, además,  buscamos refugio en los libros. A través de los libros hacemos nuestros los pensamientos y la sabiduría de aquellos que plasmaron negro sobre blanco sus reflexiones. La sabiduría no está encerrada en los libros de texto, por ejemplo, es algo abierto y tan extenso que es inabarcable. Todos deberíamos poder adaptar nuestro aprendizaje a nuestros intereses particulares y no claudicar ante unas directrices externas que mucha veces anulan nuestra creatividad e ilusión.

Con este conjunto de enseñanzas elegimos nuestros proyectos vitales, aquellas cosas en las que vale la pena implicarse. ¿Cómo cuidar a nuestros hijos y a nuestros padres? ¿Por qué defender la naturaleza? ¿Cómo mejorar nuestra acción como profesores en un instituto público y por qué implicarnos en proyectos privados y asamblearios como una escuela Waldorf de primaria?
Cada uno seguimos nuestro camino pero solo si seguimos las siete enseñanzas, ese camino será una oportunidad para plantar semillas. Puede que no todas germinen, puede que no todas lleguen a florecer, y puede ser que cuando lo hagan, nosotros no estemos allí para observarlas. Pero no importa, nos gusta colaborar y plantar esas semillas.

VIAJAR POR USA Y COMER SANO

VIAJAR POR USA Y COMER SANO

Descubrir nuevos sabores y disfrutar con la comida es sin duda una de las razones que lleva a las personas a viajar por el mundo. Aunque creemos vivir en un mundo globalizado, lo cierto es que en cada lugar del mundo podemos saborear productos únicos, recetas especiales y observar procedimientos culinarios sorprendentes. Sin embargo, cuando viajamos a Estados Unidos, vamos con una visión preconcebida: allí sólo se come Fast Food. ¿Es posible viajar por USA y comer sano?

Cayendo en la trampa en Shake Shack de NYC
Pero qué es la Fast Food? Ese tipo de alimentación popularizada por grandes empresas -la mayoría norteamericanas- que han alcanzado una cuota de mercado elevadísima y sorprendente cuando analizamos la calidad de esta comida desde un punto de vista nutricional. Fast Food es cualquier tipo de producto elaborado que se sirve en establecimientos sin servicio de camareros, los clientes son atendidos en la barra, se comen sin cubiertos ni vajilla y generalmente los alimentos son fritos. Suelen comerse en la calle y de pie. Analizando los menús se detecta que son ricos en proteínas de origen animal, grasas saturadas e hidrogenadas, muy salados y enriquecidos en azúcares simples.

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2015: UN AÑO LLENO DE VIAJES CON NOMBRE DE PERSONA

2015: UN AÑO LLENO DE VIAJES CON NOMBRE DE PERSONA

Un año, más, y vuelan… Esta es la sensación: pasan los años y casi vuelan. Estoy tan agarrada a la vida, me gusta tanto vivirla que me da vértigo sentir lo rápido que pasa. Sin embargo, me siento satisfecha y feliz por lo vivido hasta ahora y le pido poco al 2016 porque ya tenemos tanto…
Este es un blog de viajes, de recuerdos de nuestras experiencias viajeras y, sin duda, este año, más que recordar lugares, recuerdamos personas. Ha sido un año en el que nos hemos lanzado a la experiencia de compartir y hemos llenado nuestra mochila de personas.

Algunas de estas personas ni si quiera las conocemos aún, como Asier y su familia, que estuvieron en nuestra casa pasando sus vacaciones de verano mientras nosotros recorríamos Estados Unidos. Y tampoco conocemos a Inma que nos dejo su casa para pasar nuestras vacaciones de Semana Santa en Navarra. Aún no nos conocemos pero pronto lo haremos. Es extraño cómo puede ser de sencillo sentirte feliz y la clave, no está en pedir, si no en dar.

Hemos tenido algunos “surfers” en nuestra casa y hemos disfrutado con ellos de conversaciones y experiencias fantásticas. Gracias Aziza y Alula, gracias Ahmed y Julia y a Bego por venir a nuestra casa y pasar unas horas con nosotros. Y hemos “surfeado” en casa de Jennifer y de Tom y Deena en Cape Code, de Jessye y Sky en New Hampshire, de Elizabeth y su familia en Maine, con Alex visitamos Salem y David nos llevó a navegar en Falmouth. Además Pam nos invitó a pasar una noche en su casa junto al lago en New York y Yaser en Buffalo. Un montón de personas generosas que nos acogieron en su casa y nos ofrecieron lo mejor de ellos mismos.

Y, por supuesto, estamos muy agradecidos a nuestros amigos Bill y Anita que nos acogieron durante más de una semana en su casa de Manhattan y a Conchi con la que hemos pasado las últimas horas de nuestro último viaje de este año recorriendo Cáceres en familia. Pero también a todo el resto de amigos que nos acompañáis en el viaje de la cotidianeidad, en reuniones de amigos, en momentos aparentemente sencillos pero que sois la esencia de la felicidad. Gracias a todos, vosotros sabéis quienes sois.
Finalmente, a mi familia, además de Pau, de Ernest y de Ferran, nuestra familia nos acompaña en el día a día. Nada sería igual sin nuestro padres, y hermanos, sin nuestros sobrinos, sin los abuelos y los tíos, sin nuestros primos. Además, este año, hemos podido hacer una escapada con el abuelo Ángel y MªTeresa para visitar su tierra, el Maestrazgo, y disfrutar junto a los nietos de unos días juntos increibles en los que tres generaciones hemos compartido juntos la experiencia de viajar.

 

Esta noche, simplemente, es una noche más. Mientras escribo, casi medio mundo ha iniciado ya el nuevo año. Pero este momento es una buena excusa para echar la vista atrás y hacer balance. Mirar con alegría al pasado para seguir caminando en nuestro presente. Espero que vuestras vidas estén llenas de salud, buenos viajes y mucha felicidad.
PARQUES ADORABLES: THE SENSE OF WONDER

PARQUES ADORABLES: THE SENSE OF WONDER

En nuestros viajes por el mundo, uno de los elementos comunes a todas nuestras escapadas, es la búsqueda de entornos dedicados a la enseñanza de las maravillas del mundo natural . Espacios creados por el ser humano que combinen el afán por recuperar y proteger ciertos lugares con el deseo por divulgar los más bellos secretos de la Madre Tierra. Se trata así de desarrollar nuestra empatía hacia ella y nuestro interés por promover su conversación.
Seres humanos que se sumergen en la naturaleza sin molestar (Escocia, 2014)
Hace ya mucho tiempo que Rachel Carson escribió su dulce y delicado libro Sense of wonder al que ya dediqué un post hace tiempo. Su visión poética y su amor por la naturaleza acrecentaron en nosotros el deseo por seguir disfrutando de las pequeñas cosas que nos ofrecen las playas, los bosques, los ríos o cualquier lugar que no haya sido alterado drásticamente por nuestra especie. Conocer el mundo natural es un deber para todos.

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NIAGARA FALLS: MAMÁ! CUÁNTA AGUA!!

NIAGARA FALLS: MAMÁ! CUÁNTA AGUA!!

En cualquier viaje que realicemos siempre se nos ofrece la posibilidad de visitar algunos lugares emblemáticos. Estos lugares mundialmente conocidos suelen merecer siempre el reconocimiento que los ha hecho célebres. Sin embargo, también pueden estar sometidos a una presión turística que reduce su encanto y que dificulta poder disfrutar de ellos. Las cataratas del Niágara es uno de estos lugares, sin duda.
Cualquier viaje organizado a la costa este de Estados Unidos incluye una visita hasta el lugar en el que los grandes lagos Ontario y Eire se comunican a través de estos magníficos saltos de agua que, además, constituyen la frontera entre este país y Canadá. Son muchas las personas que las visitan cada día pero no por ello hay que subestimar su valor porque son las cataratas más grandes de Norteamérica.
La altura de las cataratas alzanza los 40 m

Niagara Falls es una ciudad hecha por y para el turismo. En realidad son dos ciudades homónimas, hay un Niagara Falls en USA y, al otro lado del río, está la Niagara Falls de Canadá.  Ambas coinciden en su diseño al albergar grandes hoteles y casinos para ofrecer a los visitantes algunos “complementos” en su viaje y, sobre todo, lugares en los que gastar dinero. La idea es disfrutar en las cataratas del Niágara.

Para llegar hasta allí lo más cómodo es tomar un vuelo de una hora desde New York City o desde Boston. Nosotros preferimos alquilar un coche en  Boston porque queríamos recorrer relajadamente los estados de New York y Massachusetts para conocer un poco más en profundidad la región. Así que, sin prisas, disfrutamos de los extensos bosques y campos de cultivo, de esos inmensos monocultivos de maíz, soja y sorgo que yo detesto. Los detesto porque sé que implican el uso de toneladas de plaguicidas. Sin embargo, el paisaje era bonito. Bellas granjas con enormes silos y graneros de color rojo, gris y anaranjado. Bosques de robles y arces americanos atravesados por ríos y arroyos. El viaje fue delicioso. Dormimos en un par de moteles y recorrimos los más de 700 km que separan Boston de  Buffalo sin prisas.

Panel de indicaciones en los jardines de Niagara Falls
Habíamos acordado nuestro alojamiento con Yasser, un couchsurfer que nos había invitado espontáneamente. Nos dejó las llaves de su apartamento en el interior del buzón de su casa porque él estaba fuera. Un pequeño apartamento que pudimos utilizar durante nuestra estancia en Buffalo. Esta es una gran ciudad de unos 280.000 habitantes aunque su área metropolitana incluye a más de un millón de personas.
Los turistas bajan a la Cueva de los Vientos para empaparse (11$)
Está considerada como una de las mejores ciudades para vivir en Estados Unidos y es la segunda ciudad más grande del estado de New York, por detrás de New York City. Nosotros no le pudimos dedicar ni un minuto, sólo la utilizamos como punto de partida para nuestros recorridos por la zona. Visitar las cataratas del Niágara es muy sencillo: desde Buffalo una cómoda carretera llega hasta el punto en el que las aguas del río Niágara se precipitan dando lugar a las enormes cataratas de unos 40 metros de altura. El río Niágara comunica los lagos Ontario y Erie. 
Detalle de la zona visitable junto al río Niágara
Los hoteles de Niagara Falls en Canadá ofrecen las mejores vistas

El área donde se ubican las cataratas del Niágara es de libre acceso y corresponde con un parque estatal (Niagara Falls State Park) en el que se pueden recorrer diversos caminos para observar las cataratas tranquilamente. Junto a la zona hay muchos aparcamientos privados en los que dejar el coche. Pero si llegas allí en domingo, cómo fue nuestro caso, puedes aprovechar los aparcamientos disponibles en las oficinas de bancos y algunos supermercados y así ahorrar unos dólares.

Aunque la visita está organizada como si se tratase de un parque de atracciones, es posible pasar un día increíble sin gastar un dolar (eso es lo que hicimos nosotros) pero también puedes acceder a las diversas atracciones pasando por caja en cada una de ellas o comprar el Niagara Falls Discovery Pass con el que ahorrarás bastantes dólares.  Realmente hace falta más de un día para visitar toda la zona y además es posible hacer varias excursiones junto al río, algo que merece mucho la pena.

Un barco se acerca a la gran catarata

Pasamos todo el día caminando sin parar, disfrutando de la magia del agua, de los arcoíris y del vapor que ascendía como si lloviese hacia arriba. Cruzamos a pie la frontera con Canadá paseando sobre el Rainbow Bridge y nos mezclamos con los centenares de turistas que visitaban el famoso lugar. Cruzar desde Estados Unidos a Canadá fue fácil y rápido pero, a nuestro regreso, antes de abandonar Canadá tuvimos que pagar 50 ridículos centavos para poder dejar el país.

Pisar el límite entre países siempre resulta emocionante
¡Antes de salir de Canadá para pasar a USA hay que pagar 50 centavos!

Era divertido observar a los barcos llenos de turistas que se aproximaban a las zonas de caída de las cataratas: alternativamente los barcos “azules”, procedentes de Estados Unidos, y los “rojos” de Canadá iban llevando a los visitantes que subían a los ferrys protegidos por los impermeables con el color representativo de cada país. Nos estasiamos con los arcoíris y las láminas de agua, con las azules aguas del río jugamos a imaginar el lugar por el que debía pasar la línea fronteriza que separa ambos países. Y es que, las fronteras naturales son las únicas que son bellas.

Los barcos con turistas de Canadá llevan impermeables rojos…
… mientras que los de USA visten de azul (17$/adulto y 9.90 los niños)

El nombre «Niágara» es originario de una palabra utilizada por lo nativos que significaba «trueno de agua». Los habitantes originarios de la región eran los ongiara. El origen geológico de este lugar se remonta a la última gran glaciación -hace unos 10.000 años-, cuando enormes masas de hielo descendían por la zona oriental de Norteamérica excavando extensas superficies, triturando grandes masas de roca y perforando el terreno hasta crear los espacios que hoy ocupan los Grandes Lagos.

Las cataratas tienen su origen en la última glaciación
Los lagos y canales artificiales constituyen un entorno increible en la región

Aunque las cataratas del Niágara se llevan toda la fama, realmente toda la región merece una visita mucho más detallada. Son infinidad los lagos alargados y paralelos que dan testimonio de la antigua glaciación.  Estos lagos estrechos y alargados, recorren la zona de norte a sur creando lo que se llaman los “finger lakes”. Junto a uno de esos lagos se sitúa la ciudad de Séneca Falls, un lugar único y especial al que prácticamente no acude ningún turista y que, sin embargo, suposo un hito en nuestro viaje en familia. Pero esta es una historia que ha de esperar a nuestro próximo “post”.

Las mejores vistas se tienen desde Canadá, pero en Estados Unidos
disfrutas más directamente del contacto con las cataratas

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Esperamos que os haya gustado este artículo sobre nuestra viaita a las cataratas del Niágara. Recuerda, puedes suscribirte a nuestro blog y también podemos vernos en FACEBOOKPINTERESTYOUTUBE y en INSTAGRAM

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