En verano de 2019 pasamos parte de nuestras vacaciones en los Picos de Europa. Esta increíble reserva natural es heredera del primer parque nacional que se creó en España: el  22 de Julio de 1918 se declara Parque Nacional de la Montaña de Covadonga y el macizo de Peña Santa. Apenas 6 semanas después, se declaró el Parque Nacional de Ordesa y Monte Perdido el 16 de agosto de 1918.

Mirador del Tombo, en el Valle de Valdeón

Millones de años han modelado este macizo de profundos valles y crestas afiladas que causan admiración en todos los amantes de la naturaleza. Picos de Europa se extienden entre la provincia de León y las regiones de Cantabria y el Principado de Asturias.

El Valle de Valdeón es un rinconcito tranquilo en medio de los Picos de Europa. Es cierto que, el turismo ha crecido en todos los rincones del mundo y también en esta zona del norte de España pero todavía aquí podemos disfrutar de mucha paz y tranquilidad en las montañas. Este valle recorre el cauce del río Cares, el famoso desfiladero del Cares recibe cientos de visitas cada año y es una de las citas que os esperan en esta zona del Parque Nacional Picos de Europa. Pero hay mucho más y vamos a recordarlo en este artículo.

Río Cares a su paso por Caín

¿Dónde alojarse en Picos de Europa?

 Hay muchas alternativas para alojarse y también para acampar. El Valle de Valdeón es una de las entradas naturales a Picos de Europa desde el sur. Nosotros optamos por un intercambio de casa que nos ofrecieron en Posada de Valdeón. En este pueblo hay varios hostales, algún hotel, apartamentos turísticos y también una zona camper para furgonetas y autocaravanas. En la página web del municipio de Posada de Valdeón podéis encontrar mucha información de interés.

 Ya en territorio cántabro, otra zona que ofrece muchos alojamientos pero que está bastante más habitada, es el conjunto de municipios que se distribuyen junto a la carretera CA-185 y que termina en Fuente Dé. 

En la carretera N-625 que comunica la provincia de León con Asturias, desde Riaño hasta Cangas de Onís, hay muchos municipios y un entorno natural precioso donde elegir alojamiento para nuestras vacaciones.

Si preferís la vertiente norte de Picos de Europa, ya más cerca del mar Cantábrico, es bueno optar por los pueblos y alojamientos de la carretera AS-114 que también da acceso a Covadonga y sus lagos.

De excursión cerca de Soto de Valdeón, junto al Macizo de Cornión

¿Moverse por Picos de Europa?

A no ser que queráis pasar muchas horas en la carretera dando vueltas por sus sinuosos valles, lo mejor es que elijáis una zona de Picos de Europa y os dediquéis a explorarla. Si viajáis con niños pequeños debéis tener en cuenta que los kilómetros y kilómetros de curvas pueden resultar una tortura. Desde nuestro punto de vista, es buena idea planificar diversos periodos vacacionales en Picos de Europa o un par de alojamientos en los que estar 3 o 4 días para después mover el coche lo más mínimo y caminar por los senderos.

En Picos de Europa los valles están comunicados por los antiguos senderos que unían los pueblos y aún son transitables. Nosotros disfrutamos mucho por el sendero que une los pueblos del Valle de Valdeón por la ribera del río Cares. Algunos tramos son transitables también en bicicleta. Caminar e ir visitando cada pueblo, detenerse a conocer sus iglesias, tomar un refresco en un bar con buen queso y embutido de la zona y seguir caminando entre robles, hayas, castaños…

PARQUE NACIONAL PICOS DE EUROPA

 

Actividades en Picos de Europa

Como cualquier región montañosa, Picos de Europa ofrece infinidad de actividades para disfrutar de la naturaleza, sempre con respeto y las precaucions necesarias. En la montaña siempre debemos ir bien equipados, con ropa de abrigo, buen calzado, protección para el sol, agua y comida. Debemos estar seguros de las excursiones que planificamos y, ante la menor duda, siempre es mejor volver atras y no arriesgarnos.

Cuando elegimos nuestro alojamiento en Posada de Valdeón, también delimitamos nuestro radio de acción y renunciamos a visitar algunos sitios que implicaban un desplazamiento largo o que, por la época del año tenían mucha concurrencia. Ademas, por estar en plena pandemia, decidimos no visitar ciudades cercanas aunque nos apeteciera mucho. Así pues decidimos no visitar los Lagos de Covadonga, esperando poder regrasar en un futuro cercano para visitar la vertiente noroeste de Picos de Europa.

EL MIRADOR DEL TOMBO

La mejor manera de ubicarse en este valle que es recorrido por el famoso río Cares es venir a este mirador. Mucha gente que se de tiene aquí unos minutos cuando va de camino a Caín de Valdeón para hacer la ruta del Cares. En nuestro caso, vinimos caminando desde Posada de Valdeón por el sendero que conecta con Cordiñanes por la vertiente occidental del río Cares.

Esta ruta discurre por una pista forestal muy cómoda en la que hay una fuente y se van recorriendo los campos de cultivo y atravesando bonitos bosquecillos de arbol es caducifolios. Frente a nosotros, las impresionantes cumbres de los Picos de Europa que apenas presentan algo de nieve en esta época del año.

El recorrido completo son unos 7 km, incluyendo ida y vuelta, con algunos repechos. Es una opción perfecta para hacer con niños pequeños, incluso con carritos y bicicletas.

El Mirador del Tombo y las cumbres de Picos de Europa

POSADA DE VALDEÓN

Con una población de unos 400 habitantes, Posada y Llanos de Valdeón están en el corazón de este valle de Picos de Europa. En su término está el pico Torre Cerredo que es el punto más alto de Picos de Europa. Aquí el valle es amplio. Ofrece servicios diversos de hostelería y actividades de montaña. Este municipio incluye 8 nucleos urbanos de los cuales, Posada es su capital. Existen restos de una necrópolis medieval de inicios del siglo XI y, su ermita de Santa Eulalia data del año 1098.

MAPA TURÍSTICO INTERACTIVO (POSADA DE VALDEÓN)

ESPAÑA Leon Valdeon

Indicadores en el PR que recorre el valle y los pueblos de Valdeón

SOTO DE VALDEÓN

Este pueblito vecino a Posada de Valdeón es una buena opción para los que busca aún mayor tranquilidad. Ambdós pueblitos distan 1,5 km y era uno de nuestros paseos favoritos. El antiguo camino peatonal es ideal para hacer con los peques, también en bicicleta y con carrito.

En Soto vais a encontrar algunas de las casas mas bonitas del valle y también una representación de preciosos hórreos. Algunos de ellos restaurados. En Soto comimos uno de los mejor es que sos en este viaje, cecina y otros embutidos deliciosos. El queso lo acompañamos con deliciosos panes – dulces y saldos -, mermelada y miel.

Casas típicas en Soto de Valdeón

PUERTO DE PANDETRAVE

Este puerto es la entrada natural al valle de Valdeón desde León, por la carretera LE-243. Las vista desde sus 1562 metros de altitud son magníficas. Hay una buena zona de aparcamiento y puede ser un buen punto de pernocta si viajáis con furgo. En el mirador hay un cartel con explicaciones detalladas de la historia geológica de esta región. Desde aquí podéis observar muy bien como el valle del río Cares se encaja formando su famoso desfiladero.

Desde aquí parten algunos sendero de montaña que recorren el macizo. Apto para senderistas mas expertos. Sin embargo, se puede aprovechar para hacer algún paseo corto y ver los rebaños de vacas y sus terneros que pacen por aquí en verano.

Mirador del Puerto de Pandetrave con vistas al Valle de Valdeón

CHORCO DE LOS LOBOS Y ERMITA DE CORONA

Los lobos y estos bosques, los rebaños y sus pastores, una historia de siglos que podéis conocer mejor si os detenéis en este lugar. A nuestros hijos les impactó porque solo unas semanas antes habíamos visto el famoso documental de Félix Rodriguez de la Fuente “Hermano Lobo”. 

Los chorcos eran empalizadas que se utilizaban para capturar a los lobos. Miles de ellos fueron conducidos hasta estas trampas. Hoy en día son testimonio de una época pasada. Las poblaciones de lobos se recuperan en el norte de España y su coexistencia se intenta hacer compatible con la ganadería extensiva. 

Junto al Chorco, hay un buen aparcamiento y un merendero con una fuente. Desde aquí podéis tomar el sendero que cruza al otro lado del río Cares y visitar la Ermita de Corona. Esta ermita es famosa porque dice la tradición que aquí fue coronado el Rey Don Pelayo: artífice de la famosa batalla de Covadonga y del inicio de la posterior reconquista. 

Es un rincón delicioso junto al río para jugar, merendar, comer o echar una buena siesta bajo el macizo calcáreo. Cada 8 de septiembre aquí se celebra la romería y festividad en honor a la Virgen de la Corona.

DESFILADERO DEL RÍO CARES

Todo el tiempo que pasamos en Valdeón disfrutamos de mucha tranquilidad. La excepción, obviamente, fue la mañana que pasamos recorriendo el desfiladero. Tuvimos suerte de llegar muy temprano a Caín de Valdeón y encontramos aparcamiento en uno de los solares habilitados para turistas. Siempre creemos que es bueno contribuir a la economía de estas pequeñas localidades. Hay también algunas tiendecitas de recuerdos, refrescos y comida para llevar. Además, si pensáis comer a la vuelta de la excursión es buena idea reservar antes de empezar el camino.

Nosotros optamos por hacer una parte del desfiladero, desde Caín en dirección a Poncebos. Hicimos unos 5 km en total (ida y vuelta) recorriendo la que dicen es la parte más espectacular del trayecto. El camino es precioso y muy agradable atravesando este paraje por túneles y puentes sobre desniveles de vértigo. El camino no tiene dificultad alguna pero si hay que ir pendiente, en algún punto, de los niños pequeñitos.

Caminando junto al desfiladero del río Cares

La primera parte de la mañana estuvimos muy tranquilos pero, a partir de las 10-11 horas sí empezó a estar demasiado transitado cuando nosotros ya íbamos de regreso.

Muchas personas optan por hacer el camino en un solo sentido. Hay transporte de taxis que te llevan desde uno de los extremos de la ruta hasta el punto donde hayáis dejado vuestro coche. Recordad que el sendero es muy suave y cómodo pero, si salís desde Poncebos, siempre iréis subiendo en dirección a Caín.

MACIZO DEL CORNIÓN

Valoramos muchas opciones para hacer alguna excursión más potente en la zona. Finalmente decidimos seguir las recomendaciones de Wild Kids y optamos por una ruta circular desde Soto de Valdeón a la Fuente de Vega de Llos. Esta ruta atraviesa bonitos bosques y poco a poco va ascendiendo hasta la Fuente Oscura. Este es un buen lugar para descansar y reponer fuerzas antes de empezar el último tramo de la tuta hasta la fuente de Vega de Llos (1580 m). 

Desde aquí arriba teníamos todo el valle de Valdeón a nuestros pies y las cumbres de los Picos de Europa frente a nosotros. En total son 11 km de ruta circular y 650 m de desnivel. Nosotros hicimos la ruta subiendo junto al Arroyo Argoya. Fue una jornada increíble apta para niños – y adultos – habituados a caminar. El sendero no tiene peligro algún pero sí requiere esfuerzo y el descenso final es bastante pronunciado.

PUERTO DE SAN GLORIO Y MIRADOR DE LLESBA

El Puerto de San GLORIO, en la N-621, marca el límite administrativo entre Castilla y León y Cantabria. Con sus 1.609 metros de altitud, ofrece unas vistas preciosas de la región. Desde aquí, el descenso hacia el Cantábrico es vertiginoso por una carretera muy bien asfaltada ideal para los amantes de la carretera. 

Subiendo hacia el Mirador de Llesba, un monumento de granito al Oso Pardo. Aquí se puede iniciar la ruta del Coriscao (2.234 m) que es apta para hacer con niños. Nosotros, en esta ocasión, nos limitamos a dar un corto paseo y seguir nuestras ruta en coche.

Monumento al Oso Pardo en el Puerto de San Glorio

TELEFÉRICO DE FUENTE DÉ

El viaje de estas vacaciones nos llevó a recordar algunos de los lugares que habíamos visitado de niños junto a nuestros padres. Uno de esos lugares era Fuente Dé donde Pau había estado hacía 30 años. Una de las excursiones que hizo en aquella época en la que sólo las cabras pasaban sus vacaciones en la montaña, fue a los Horcados Rojos con vistas al Naranjo de Bulnes.

Para llegar hasta allí teníamos que subir con el teleférico de Fuente Dé a la estación superior: el Portal de Picos. Reservamos nuestros tickets en la página oficial y allí estuvimos puntualmente para subir en el teleférico.

En Fuente Dé hay diversos senderos adecuados para hacer con niños. Dar un paseo junto a la estación del teleférico es la opción más sencilla mientras se disfruta de las increíbles vistas de las cumbres de Picos de Europa.

Otra alternativa es hacer el sendero de descenso hasta la oficina de los tickets. Son 14 km de descenso, poco exigente aunque larga y es una buena alternativa para personas habituadas a caminar por la montaña.

ESPAÑA Cantabria Fuente De 02

Esperando el teleférico en Fuente Dé

EXCURSIÓN A LOS HORCADOS ROJOS

En Fuente Dé, nosotros optamos por ir a los Horcados Rojos y poder ver el Naranjo de Bulnes. Este sendero transcurre por un paisaje lunar. Pronto se dejan los pastos y se camina solo por los pedregales de alta montaña que en invierno quedan cubiertos por la nieve y, antaño, por los hielos invernales que hoy ya no soportan el calor del verano.

En total son 10,6 km de recorrido (ida y vuelta) con unos 500 metros de desnivel hasta alcanzar los 2.350 m.s.n.m. Esta caminata nos ayudó a reencontrarnos con la alta montaña y a disfrutar como hacía meses que no lo hacíamos después del confinamiento de la pandemia COVID-19.

ESPAÑA Cantabria Fuente De

Horcados Rojos: de pié sobre el límite regional entre Asturias y Cantabria

Viajar a Picos de Europa en verano de 2020 fue una de las cosas más bonitas de ese año. Habíamos sido capaces de vivir el confinamiento en paz y a estar juntos en familia. Después de esta semana en Picos de Europa nos fuimos a Galicia a recorrer las Rías Altas y, después regresamos a casa, preparados para vivir un otoño que todavía estaba por llegar…

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