FINLANDIA CON NIÑOS: MÁS ALLÁ DEL CÍRCULO POLAR

FINLANDIA CON NIÑOS: MÁS ALLÁ DEL CÍRCULO POLAR

Cuando pensamos en viajar a Finlandia con niños siempre nos viene a la mente las imágenes de la nieve, las auroras boreales y la visita a casa del Sr. Nicolás o Papá Noel. Rovaniemi es el destino elegido por la mayoría de los turistas que viajamos a este país en invierno pero son muchos otros los lugares que podéis incluir entre posibles destinos.

En nuestro viaje este fue el único momento que vimos el sol

Debéis tener en cuenta que todos los países nórdicos ofrecen estampas muy diferentes en función de la época del año. Cada estación es diferente y por eso viajar a Finlandia con niños ofrece diversas posibilidades según el momento del año que elijáis. En este post os hacemos algunas propuestas alternativas de destinos para viajar a Finlandia con niños en invierno.

Jugar con los trineos en Ruka fue nuestro pasatiempo favorito

Sin duda, ir en invierno es una oportunidad única para vivenciar la experiencia de los paisajes blancos y helados, los bosques completamente escarchados y los lagos helados y cubiertos de grandes capas de hielo. Si además, añadimos la decoración navideña y la ausencia de luz solar, el conjunto es realmente especial.

Cuando pasas mucho tiempo a la intempiera tus pestañas pueden quedar decoradas así

Pero también es cierto que los meses de diciembre y enero son más exigentes desde el punto de vista climàtico. Las temperaturas bajan muchísimo y hay que ir bien equipado. Además, la posibilidad de estar mucho tiempo en el exterior se reduce drásticamente. Es por ello que, si viajas con niños de menos de 6-8 año, nosotros pensamos que puede ser mejor viajar en marzo o abril cuando aún váis a encontrar nieve, los días son más largos, ya sale el sol y las temperaturas no son tan bajas.

Preparándonos para la actividad de trineo con huskies: poniendole a Ernest otro mono para el frío.

Tras nuestra estancia en Helsinki gracias a un intercambio de casa, volamos a Rovaniemi para pasar allí la Nochevieja y algunos días más visitando la región. Desde allí, seguimos ruta hacia el norte, más allá del círculo polar ártico, y también visitamos otros lugares cerca de la frontera con Rusia.

Cuando preparéis vuestro viaje a Finlandia, ampliad un poco vuestro horizonte y valorad la posibilidad de visitar otros lugares además – o en lugar de – Rovaniemi. Desde nuestro punto de vista estos lugares ofrecen la posibilidad de disfrutar mucho de las actividades en la nieve a un precio más económico y por más tiempo.

En ruta en bus hacia Ivalo

Lugares en los que podéis disfrutar de Finlandia con niños

Tened en cuenta que Papá Noel tiene “segundas residencias” en diversos sitios de Finlandia (¡¡¡y también en Suecia y Noruega!!!). Nosotros incluso nos encontramos con él cuando estuvimos en verano en Copenhague pues suele hacer una escapadita a Dinamarca cuando está de vacaciones. A continuación os dejamos algunos lugares interesantes alternativos o complementarios a Rovaniemi.

Ruka

Situada cerca de la frontera con Rusia, dicen que esta zona del país es la mejor para practicar deportes de invierno. Desde luego que el viaje vale la pena y, una vez allí, váis a poder disfrutar de muchas actividades en la naturaleza. Además, como en cualquier lugar de Finlandia, todo está pensado para las familias. En esta web podeis consultar información sobre alojamientos y actividades.

Desde el centro de Ruka hay acceso a las pistas de esquí

Jugando en los toboganes de hielo en Ruka

A esta región vienen muchas familias del país vecino para conocer a Papá Noel que también tiene una cabaña en esta región del país. Durante nuestra estancia allí disfrutamos de la ciudad y de jugar en el lago helado y la zona de juegos hecha con hielo modelado. Es posible alquilar material para hacer esquí alpino y de fondo, también trineos. Había nevado muchísimo y los días fueron muy grises: la sensación era de que podíamos tocar las heladas nubes con nuestras manos.

Para viajar hasta Ruka podéis desplazaros en autobús o bien, alquilar un coche en Rovaniemi. La carretera está bastante transitada incluso en invierno y, aunque nos parezca increíble por el intenso frío, se puede circular sin problemas pero con precaución. Eso sí, nosotros tuvimos que ir siempre con la calefacción a tope, íbamos bien abrigados y los cristales posteriores del coche siempre estaban congelados.

Se organizan actividades de todo tipo en Ruka

Salla

También cerca de la frontera con Rusia pero algo más al norte de Ruka está esta pequeña ciudad que es ideal para conocer la Laponia con la máxima tranquilidad. Hay algunas de las mejores pistas de esquí del país y también zonas de esquí para niños en el Salla Ski Resort. Además, cerca de Salla está el Salla Reinder Park en que nosotros aprovechamos para hacer una tranquila excursión  nocturna con trineos arrastrados por renos en el bosque.

Barbacoa en el bosque en plena noche ártica

La verdad que fue fascinante desde el primer momento. Cada niño iba con uno de los adultos sentado en unos de esos trineos de madera tan característicos. Sentados y tapados con pieles de reno, empezamos la excursión cuando ya era plena noche (aunque eran las 5 de la tarde). La caravana de renos seguía la pista forestal en medio de los enormes abetos cubiertos de nieve. El silencio era mágico, solo se oía el pisar de las pezuñas de los renos en la nieve y el sonido de los trineos deslizándose.

Un reno blanco junto a la fogueta

Cuándo salíamos del bosque a espacios abiertos, el espectáculo era igual de maravilloso. Un cielo estrellado magnífico y la esperanza de ver las auroras boreales. Lamentablemente, aquella tarde no tuvimos suerte, pero un par de días más tarde las veríamos por primera vez en Ivalo.

Nos detuvimos con nuestros guías junto a una gran fogata e hicimos una barbacoa para cenar. Salchichas y bebidas calientes. Acompañados por los renos intercambiamos sonrisas con nuestros acompañantes disfrutando de aquel espectáculo irrepetibleico. El regreso fue igualmente único. La ruta duró casi 3 horas y también incluyó la visita a un corral de renos para darles de comer.

En Salla también se organizan excursiones con huskies

Otra de las excursiones que más nos gustó fue visitar la granja de renos con una guía que nos dío todos los detalles sobre el modo de vida de los renos, sus características biológicas y otros detalles curiosos. Fue superdivertido porque nos desplazamos en un remolque-trineo arrastrado por una moto de nieve y lo pasamos genial. Sin duda estas son las mejores actividades para hacer en Finlandia con niños pequeños en invierno cuando hace mucho frío.

Ferran alimentando a los renos

Recorriendo el bosque en un remolque arrastrado por una moto de nieve

Antes de irnos nos detuvimos a leer la información del pequeño museo del edificio de información de este centro de actividades. Nos gustó mucho y Ernest y Ferran pasaron allí un rato delicioso mientras tomábamos un chocolate caliente y merendábamos. Por supuesto que nos facilitaron toda la ropa de abrigo y las botas necesarias para poder hacer estas actividades.

Cafetería del Salla Reinder Park

Sala de información del Salla Reinder Park

En Salla nos alojamos en las bonitas cabañas de Sallaiset que, además, es un camping en verano. Nos encantó la experiencia y, además, como es tan habitual disfrutamos de la sauna y cumplimos la tradición de salir corriendo completamente desnudos para tirarnos en la nieve tal y como nos había aconsejado nuestro amigo “couchsurfer” Hazem. ¡Fue toda una experiencia!.

Ivalo

Llegar a Ivalo era un sueño. Allí nos esperaba nuestra amiga Adriana que trabajaba en la Guesthouse Husky en la que nos alojamos. No os podemos describir la belleza del lugar. Un pequeño alojamiento familiar en medio de bosques a unos 10 km del centro de Ivalo. Oscuridad total. Sólo el ladrido de los huskies que descansaban en sus casitas de madera rompía el silencioso de la noche.

Cenando en Ivalo con Adriana en el restaurante-hotel Kultahippu

Los pequeños cachorros saltaban de alegría al vernos y eran como pequeños peluches. Es sorprenderte comprender lo fuertes y resistentes que son estos perros. Cuando pasas unas horas a la intemperie en esas latitudes, te das cuenta de lo débiles que somos los seres humanos. Nuestra primera noche en Ivalo los termómetros marcaron -39ºC. ¡Increíble!

Tras dejar nuestras cosas en nuestra bonita habitación aboardillada, nos fuimos a pasear por los alrededores y, de pronto, allí estaban las auroras boreales. Bailaban en el cielo, como cortinas oscilantes de colores fluorescentes. Verdes, amarillos, violetas… Caían como cascadas sobre nosotros. No podíamos dejar de mirar. Nuestra sencilla cámara compacta apenas pudo captar alguna imagen borrosa. Las fotos de estos días no son muy buenas, pero esperamos que os dejen ver al menos el ambiente de la región.

La Guesthouse Husky en Ivalo

Desde allí, felices, nos fuimos a la sauna a recuperar la temperatura mientras conversábamos con Adriana que nos contaba sus experiencias en el ártico. Ya podéis imaginar cómo dormimos esa noche y cuáles fueron nuestros sueños: las auroras boreales danzaban en el cielo.

Calentitos en nuestra habitación de la Guesthouse Husky

¿Hora de dormir?

A la mañana siguiente nos preparamos para disfrutar de 1 hora de recorrido en trineo con huskies a través de los bosques cercanos y sobre el helado río Ivalo. La excursión fue realmente fascinante. No hay palabras para describir la experiencia de dejarte guiar por estos perros inteligentes y fuertes que en equipo se lanzan a la carrera entusiasmados.

Incluso extremando las precauciones, a veces no puedes controlarlo todo (Ivalo, Finlandia, 2017)

Estábamos un poco preocupados porque teníamos -34ºC. Hace falta ir muy bien abrigados para una actividad como esta a tan bajas temperaturas y siempre los niños han de ir con un adulto para compartir el calor y también conversaciones durante la carrera. Como os contamos en este post, es una de las mejores actividades para hacer en Finlandia con niños pero os aconsejamos que no contratéis más de 30 minutos si el frío es extremo.

Aseguraos de usar gafas de nieve y todo el equipo que la agencia os ofrecerá y, muy recomendable, utilizar parches de calor (sobretodo los niños). Nuestro hijo Ernest pasó mucho frío al final porque iba solo en un trineo guiado por la guía de la actividad. Creemos que hubiera sido mejor si uno de nosotros hubiese ido con él. Seguimos su consejo y creemos que fue un error. Ernest disfrutó mucho los primeros 30 minutos de la actividad pero después, acabó aterido por el frío y asustado. Eso sí, en cuanto se recuperó, volvió a salir a jugar a la nieve, como si nada hubiese pasado.

Saariselkä

Saariselkä es el centro de operaciones de Lapland Safaris: probablemente la mayor agencia de actividades en Finlandia. Este resort pertenece al municipio de Inari y está situado muy cerca de Ivalo, recibe muchos turista gracias al aeropuerto de esta ciudad. Es uno de esos lugares en los que podéis viajar con un “todo incluído” para no pensar en nada. Hoteles, cabañas, visita a Papá Noel, excursiones de todo tipo… y muchos turistas.

Siempre bien abrigados para cualquier actividad en el exterior

Levi

Situada a unos 170 km al noroeste de Rovaniemi, Levi es un gran centro de vacaciones tanto de verano como de invierno. Cuenta con la mayor estación de esquí del país y llegar hasta allí es cómodo en avión gracias al aeropuerto de Kittilän que ofrece vuelos directos a Helsinki y otras ciudades finesas. En Levi váis a encontrar todo lo necesario para unas auténticas vacaciones en Finlandia. Muchas agencias ofrecen multitud de actividades en esta zona del país y también podéis consultar la información en la oficina de turismo.

Amanecía sobre las diez de la mañana y la claridad duraba unas 4-5 horas

Otros destinos al norte del círculo polar ártico que os pueden interesar para pasar vuestras vacaciones en Finlandia son Luosto, Kemi o Ylläs. Para más detalles podéis consultar el blog de Finlandia. Si queréis más información para preparar vuestro viaje a Finlandia con niños podéis consultar también estos blogs.

Observar las auroras boreales es una recompensa magnífica al frío extremo de Laponia

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ROVANIEMI EN NAVIDAD, POR SUPUESTO, CON NIÑOS

ROVANIEMI EN NAVIDAD, POR SUPUESTO, CON NIÑOS

Imaginad la situación.  Hace meses que preparas un viaje a Finlandia en Navidad. Has ahorrado y valorado opciones. Has comprado los billetes de avión, has contactado con una familia en Rovaniemi que os va a acoger. Incluso has planeado un encuentro con Papa Noel. Todo esto, en secreto. Llega la noche del 24 de diciembre. Tus hijos esperan los regalos de Papá Noel y se levantan temprano el día 25. Desenvolvemos los paquetes llenos de ilusión.  Entre ellos hay un sobre: una carta de Papá Noel escrita en finés y en valencià! Ernest lee la carta en valencià con atención. ¡Nos invita a ir a visitarle a Rovaniemi! Junto a su carta, hay 4 pasajes de avión. Entonces, Ernest dice con naturalidad: “vaya, yo que quería quedarme tranquilito en casa estas vacaciones de Navidad…”. Así empezó todo. 48 horas después aterrizábamos en Helsinki y, 3 días más tarde, en Rovaniemi. Aquí os contamos nuestra experiencia en Rovaniemi con niños.

rovaniemi finlandia

El frío es extremo en Rovaniemi, pasear por los bosques helados es impresionante

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HELSINKI CON NIÑOS EN 3 DÍAS

HELSINKI CON NIÑOS EN 3 DÍAS

Helsinki es una ciudad amable y acogedora. Llena de bonitos cafés y tiendas de decoración es un atractivo destino para hacer compras y pasear sin prisas. Quizá sea por su clima algo inhóspito que los finlandeses disfrutan tanto de encontrarse en las cafeterías y restaurantes a tomar un café con un trozo de pastel o bien a tomar una deliciosa sopa de salmón. La presencia del mar hace que las temperaturas no sean muy extremas en invierno pero suelen oscilar alrededor de los 0 °C.

Catedral de Helsinki en la Plaza del Senado

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¿QUÉ ES EL ÁRTICO?

¿QUÉ ES EL ÁRTICO?

Desde antaño los viajeros y geógrafos fueron definiendo los límites de los territorios en los que habitaban o en los que se aventuraban como exploradores. Poco a poco, gracias a su gran capacidad de observación y a su gran curiosidad, fueron atando cabos y explicando fenómenos que ocurrían en el planeta y que mostraban aspectos comunes y repetitivos, incluso estando alejados en su posición en el globo. Así surgió la definición de los diversos biomas, tan característicos y conocidos por nosotros: el trópico, la sabana, los desiertos, el clima mediterraneo, los bosques templados, la taiga y la tundra… Estos últimos ecosistemas están asociados a los territorios cercanos al Ártico y a la Antàrtida. Pero… ¿qué es el Ártico?

En Santa’s Village hay un punto de información sobre las actividades que puedes hacer en el Ártico

El Círculo Polar Ártico corresponde con el paralelo situado a 66º 32′ al norte del Ecuador. Su hermano gemelo es el Círculo Polar Antártico situado en la misma latitud pero al sur del Ecuador. El Círculo Polar Ártico se considera habitualmente como el límite más meridional del Ártico. Se sitúa en esta latitud porque es el punto a partir del cual el sol no se pone al menos un día al año y permanece oculto tras el horizonte, al menos, otro día al año.

En Santa’s Village una línea de farolas marca el paso del Círculo Polar ya que la nieve cubre la línea dibujada en el suelo

Detalle de la marca del Círculo Polar Ártico (Rovaniemi, 2016)

Rovaniemi, la conocida ciudad donde vive Papa Noel, se sitúa justo sobre este paralelo. A partir de ahí, según viajamos hacia el norte, los días en los que no amanece en invierno -aunque puede haber algo de claridad en el cielo- van aumentando y, en verano, ocurre lo mismo con los días que no se pone el sol y, simplemente, se “arrastra” sobre el horizonte.

En el Museo Articum de Rovaniemi aprenderéis muchas cosas cobre el Ártico

Pero la definición del Ártico puede variar mucho en función del criterio utilizado. Para los botánicos, es el territorio en el que no crecen árboles. Por tanto es una línea que marca el territorio a partir del cual la taiga deja paso a la tundra. La tundra aparece más al norte del Círculo Polar Ártico y es una linea sinuosa que depende de aspectos geográficos como la cercanía al mar de un territorio, por ejemplo. La tundra es un tipo de ecosistema caracterizado por la ausencia de vegetación arbórea y por la presencia dominante de arbustos, herbáceas, líquenes y musgos.

La taiga, o bosques de coníferas, dejan paso a la tundra en el Ártico

Si definimos el Ártico en base a las condiciones climáticas, su límite no coincide tampoco con el del Círculo Polar Ártico. De acuerdo a las mediciones climáticas, se ha establecido que el territorio ártico -y antártico- corresponde al área de los casquetes en la que la temperatura media del mes más cálido del año no supera los +10 ºC ¡vaya promedio más helador!

Otra manera de definir el Ártico tiene en cuenta la superficie del terreno formada por permafrost. El permafrost es la capa de suelo que permanece congelada a lo largo de todo el año. El permafrost cubre una cuarta parta de las superficies emergidas en la tierra y, una gran parte están en el Ártico.

En Rovaniemi, los bloques de hielo sirven para decorar la ciudad gracias a las bajas temperaturas

En relación con la extensión del hielo que cubre el mar y el océano a lo largo del año, se ha comprobado que la capa de hielo más extensa solía producirse en el Ártico en el mes de Febrero. Es en el mes de septiembre cuando la capa de hielo ártico que forma el casquete situado al norte del planeta Tierra solía tener su menor extensión. Pero la cubierta de hielo depende y determina las corrientes marinas y, en la actualidad, como todos sabéis, el cambio climático global que se está produciendo por el incremento del efecto invernadero está reduciendo a mínimos históricos la extensión de esta capa de hielo.

La superficie de hielo que cubría el Ártico desciende alarmantemente (Museo Articum, 2017)

La Antártida y el Ártico son territorios míticos que han llenado nuestro imaginario de increíbles aventuras de exploradores inolvidables. Roald Amundsen, Robert F. Scott, Ernest Shackleton, Rychard E. Bird… Por desgracia, estas historias están a punto de quedar relegadas a leyendas que nunca olvidaremos pero que pronto pertenecerán a viajes sin retorno que van desapareciendo con cada fragmento de hielo que se derrite y disuelve en las aguas de los océanos ártico y antártico… Experiencias únicas que serán irrepetibles si el rumbo tomado por la humanidad no se modifica -y parece que no va a ser así- hacia un modelo de desarrollo más sostenible y con menos emisiones a la atmósfera de gases de efecto invernadero.

Panel informativo sobre el Ártico en el aeropuerto de Rovaniemi (Finlandia, 2017)

Necesitamos un cambio global, pero en una dirección muy diferente que permita un modo de vida digno para todos y sostenible para nuestro planeta. En muchos de los pequeños gestos que hacemos cada día está nuestra responsabilidad pero, además, necesitamos gestores responsables que tomen decisiones valientes y adecuadas. Ojalá ocurra y el Ártico -y la Antártida- permanezcan pues son lugares únicos y muy necesarios para la Tierra. Si no es así, sólo podremos explicar a las futuras generaciones qué fue el ártico, pero no podrán experimentarlo por ellos mismos como hemos hecho nosotros esta pasada Navidad en Finlandia.

Galería del Museo Árticum en Rovaniemi (Finlandia, 2017)

NAVIDAD EN FINLANDIA: RUTA Y CONSEJOS PARA VIAJAR CON NIÑOS

NAVIDAD EN FINLANDIA: RUTA Y CONSEJOS PARA VIAJAR CON NIÑOS

En esta entrada os dejamos la información práctica sobre nuestro viaje en familia a Finlandia en Navidad. Nuestra ruta y nuestros consejos. Desde antes de nuestra vuelta, y también a nuestro regreso, algunos amigos y algunas mamás viajeras a través de las redes, nos han consultado dudas y curiosidades. Así pues, aquí vienen nuestras aportaciones.

Esperando el vuelo que nos llevaría desde Alicante a Helsinki (Diciembre 2016)

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8 BLOGS INSPIRADORES PARA VIAJAR A LAPONIA CON NIÑOS

8 BLOGS INSPIRADORES PARA VIAJAR A LAPONIA CON NIÑOS

¿Guías de viajes? He de reconocer que si tengo tiempo las ojeo en las bibliotecas y, para viajes largos, aún compramos alguna en e-book. Pero para escapadas de menos de 15 días solemos decantarnos por cotillear en los blogs de viajeros expertos o especialistas en viajes. Además, cuando viajas en familia muchas veces las guías de viajes se quedan cortas en detalles que nosotros necesitamos conocer. Aquí os dejamos una selección de 8 blogs inspiradores para viajar a Laponia en FInlandia. Esperamos que os ayuden tanto como a nosotros en la planificación de vuestro viaje.

rovaniemi finlandia

Alrededor del fuego con nuestra barbacoa y un chocolate caliente

Cada día queda menos para nuestra escapada a un invierno de verdad, a un auténtico invierno. Este año nos vamos a visitar Finlandia, más concretamente Helsinki y Laponia. Nuestros hijos se están haciendo grandes y queremos disfrutar de este viaje cuando aún la magia de las hadas, los duendes, los Reyes Magos y Papá Noel sigue presente en sus mentes. Vamos a conocer Rovaniemi y a hacer lo que todos los turistas hacen en aquel pequeño pueblo finés. Para viajar a Laponia con niños nos hemos preparado y documentado leyendo estos blogs. (más…)

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