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LAS SIETE ENSEÑANZAS

LAS SIETE ENSEÑANZAS

Los dones de los siete abuelos eran las siete enseñanzas. Cada enseñanza está representada por un animal diferente. Quien estudia y vive las siete enseñanzas, sigue un camino para el bienestar físico, emocional y espiritual“. Garry Raven, 2000.

En nuestro viaje del verano de 2015 a Estados Unidos, pasamos unos días en Washington recorriendo la ciudad. En Washington, hay muchos museos que merece la pena visitar, la mayoría, gratuitamente. El Museo de los Nativos Americanos, situado en la zona del Capitolio, recoge los elementos culturales propios de diversos pueblos americanos, desde Tierra de Fuego a Canadá, su historia y la situación actual de estas naciones históricas que actualmente, en la mayoría de los casos, se enfrentan ante graves dificultades para preservar su acervo cultural y social.

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Recuerdo especialmente la concepción del mundo a través de “los dones de los siete abuelos“. Estos abuelos donaron a la humanidad las siete enseñanzas de carácter moral que deben orientar la vida de la humanidad. Aquel que siga el camino de estas siete enseñanzas definirá en su vida un camino bondadoso, tanto física, emocional como espiritualmente.

Estos dones están representados en siete animales y se basan en una profunda observación de la naturaleza. Estamos convencidos de que si el ser humano tuviese más tiempo para observar la naturaleza, nuestras relaciones serían más saludables y, socialmente, seguro que nuestras comunidades serían más estables y alegres.

Cada vez que nos embarcamos en un proyecto nuevo, intentamos analizarlo desde estos siete dones, pensamos si el proyecto se ajusta a ellos y, si es así, sabemos que valdrá la pena y, además, es necesario. Cuando nos lanzamos al viaje que nos llevó de Tierra de Fuego a las Galápagos, teníamos nuestros miedos e incertidumbres, pero ahora, cuando echamos la vista atrás me doy cuenta de que aquel proyecto valió la pena porque cumplía las siete enseñanzas: verdad, coraje, humildad, honestidad, respeto, amor y sabiduría.

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Ahora estamos embarcados en un viaje mucho más difícil y complicado, en un proyecto social inmenso que requiere de muchos esfuerzos, de mucha sensibilidad y, también, de dinero: construir una escuela. A veces nos asustamos, sufrimos reveses y cuesta volver a levantarse, pero estoy segura de que este proyecto ha de ser porque cumple las siete enseñanzas de aquellos antiguos nativos americanos.

VERDAD
El Sol es la verdad. Nadie nunca podrá cambiar al Sol. La verdad está representada en esas cosas que nunca cambian“. Así rezaba en aquel museo y para mí no hay mayor verdad que la de la infancia. El niño es verdadero, se muestra como es y nos enseña a ser de verdad. Con su ímpetu, su franqueza, su alegría y sus penas, nos enseña el camino de la verdad. ¿Qué es educar? Aprender a observarles, observarnos a nosotros mismos, y seguir sus enseñanzas. Esa es la verdad y, en la medida que podamos crear un mundo en el que el niño y el joven pueda manifestarse como es de verdad, los adultos seremos más humanos.

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HUMILDAD
Si el ser humano observase más a la naturaleza, habría un mayor respeto por el mundo natural. Cuando aprendemos a ser humildes, aprendemos situarnos a nosotros mismos en el lugar al que pertenecemos en el universo“.
Es esta una de las enseñanzas básicas para aprender desde la sencillez y la convicción de que, con el nacimiento de cada ser humano, la historia empieza de nuevo. Es maravilloso valorar el acúmulo de sabiduría que se ha ido tejiendo en los miles de años de historia de la humanidad, pero debemos enseñar en la humildad que nos aporta observar el mundo natural e intentar aprender todos de cero. Es por ello que hemos de crear un escuela en la que las niñas y los niños entren en contacto con la naturaleza, con los materiales de verdad, con aquello que la naturaleza produce en un increible proceso de ingeniería natural. Tomar consciencia de ese milagro, nos ayuda a ser humildes como humanos, como especie, y nos permitirá unicarnos en el lugar que realmente nos corrresponde.

CORAJE
Hace falta mucho coraje para romper con lo establecido. Para manifestar nuestro desconcierto, la no aceptación de aquello que es habitual. No es simplemente una crítica, hay que tener el coraje para cambiar lo que no nos gusta y, cuando el sistema establecido no nos permite encontrar caminos para el cambio, debemos crearlos nosotros mismos. Hace falta mucho coraje para “complicarse la vida” cuando, además, lo que ya tenemos es bastante bueno ¿pero hay que contentarse con eso? Nosotros pensamos que no y por eso buscamos alternativas y propuestas al modelo establecido.Wisdom1

HONESTIDAD
Sasquatch nos enseña a ser honestos. Él tiene la responsabilidad de mirar tras nuestros pasos. Mira tras tus pasos, observa lo que dejas tras de ti. ¿Vale la pena lo que dejas? ¿Es mejor de lo que había? Entonces puedes seguir adelante. Ser honesto es actuar de buena fe. Quien actúa honestamente no se arrepiente de nada. Sean grandes o pequeños sus logros, no tienen nada de vergonzosos. Su quehacer es profundamente moral. Sus actos aparecen como inapropiados solo ante unos ojos moralmente ciegos. Nunca se mueve por oportunismo, por mera conformidad ni de forma taimada. Actúa de acuerdo con lo que es justo, pero no necesariamente se ajusta a la ley, cuando ésta no deja espacio a lo que debiera ser justo. Por eso la persona honesta actua con una gran firmeza moral, desde una profunda convicción y desde un fuerte sentido de la integridad moral.

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AMOR
Amar la vida y agradecer lo que tenemos. Ser capaz de valorar la naturaleza, el planeta que nos ha sido dado por un increíble proceso de evolución.  Increíble porque para la mayoría de nosotros es difícil comprender cómo todo este mundo de relaciones funciona en un proceso de evolución que parece dirigido y, quizá, es el fruto de casualidades y de equilibrios energéticos.

RESPETO
En ese equilibrio llegamos al respeto hacia el otro. Amar a los demás en su individualidad, en sus peculiaridades culturales y sociales, es el camino para comprenderle y respetarle. Vivimos un mundo de fronteras burocráticas y administrativas que clasifican y separan a las personas, que protege a unos cuantos de la amenaza del otro. ¿No sería posible construir un mundo desde la escucha y el respeto? ¿Desde el acuerdo y la comprensión? ¿Desde un equilibrio justo para todos y no en un desequilibrio que produce el sufrimiento del otro? Es fácil escribir desde nuestra comodidad de estas cosas pero cada día, en las pequeñas decisiones que tomamos y que otros toman por nosotros, deberíamos tener presente el respeto hacia el otro. Compartir nuestros espacios, por ejemplo en la escuela, niños de diferentes edades es una fuente de riqueza y de aprendizaje: una gran oportunidad.

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SABIDURÍA
El amor por el conocimiento nos lleva a ampliar nuestro espectro de experiencias y de referentes. Gestionando esa sabiduría desde el respeto podemos mejorar el mundo. Nuestro pequeño mundo y, en la suma de los pequeños mundos de cada día, construir una realidad mejor.
En los viajes nos gusta aprender observando el mundo y a las personas que nos vamos encontrando. En el día a día seguimos ese mismo camino y, además,  buscamos refugio en los libros. A través de los libros hacemos nuestros los pensamientos y la sabiduría de aquellos que plasmaron negro sobre blanco sus reflexiones. La sabiduría no está encerrada en los libros de texto, por ejemplo, es algo abierto y tan extenso que es inabarcable. Todos deberíamos poder adaptar nuestro aprendizaje a nuestros intereses particulares y no claudicar ante unas directrices externas que mucha veces anulan nuestra creatividad e ilusión.

Con este conjunto de enseñanzas elegimos nuestros proyectos vitales, aquellas cosas en las que vale la pena implicarse. ¿Cómo cuidar a nuestros hijos y a nuestros padres? ¿Por qué defender la naturaleza? ¿Cómo mejorar nuestra acción como profesores en un instituto público y por qué implicarnos en proyectos privados y asamblearios como una escuela Waldorf de primaria?
Cada uno seguimos nuestro camino pero solo si seguimos las siete enseñanzas, ese camino será una oportunidad para plantar semillas. Puede que no todas germinen, puede que no todas lleguen a florecer, y puede ser que cuando lo hagan, nosotros no estemos allí para observarlas. Pero no importa, nos gusta colaborar y plantar esas semillas.

INSTAGRAM: UNA HERRAMIENTA GENIAL PARA VIAJAR

INSTAGRAM: UNA HERRAMIENTA GENIAL PARA VIAJAR

Por qué instagram es una buena herramienta para viajar? Por qué me gusta esta herramienta? Por qué es interesante formar parte de esta red social? Por muchos motivos. A continuación te cuento alguna de las razones por las que Nosaltres4viatgem tenemos una cuenta en instagram.

1. PORQUE SU USO ES RÁPIDO Y SENCILLO
Descargando la aplicación puedes subir tus fotos, puedes modificar su aspecto sutilmente, puedes recortar las fotos y compartirlas con otras redes sociales de manera sencilla. Como su nombre indica está pensado para subir fotos “al instante”, por eso no se pueden colgar fotos desde un ordenador, sólo desde un dispositivo móvil y tabletas. Este puede ser su único defecto…instagram2

2. PORQUE PUEDES ORGANIZAR TUS FOTOS
Aunque el sistema no es tan visual como las carpetas de Pinterest, puedes organizar tus fotos mediante etiquetas personales o utilizando etiquetas ya creadas de manera que tus fotos pasarán a formar parte de un archivo global relacionado con un tema concreto. Además encontrarás fotógrafos excepcionales como los destacados en este artículo de Traveler.

3. PORQUE PUEDES CONOCER A OTROS VIAJEROS
Viajeros o personas relacionadas con un tema (etiqueta) concreto porque, a través de este vínculo puedes identificarlas. Por ejemplo #travelwithkids o #viajarconniños te permite encontrar fotos que otros usuarios han subido con esta etiqueta. Además, puedes saber a quienes siguen otras personas descubriendo webs de interés. Y, por último, otras personas interesadas en los temas que fotografías pueden localizarte fácilmente y así vincularte con ellas están donde estén. Es una comunidad de gente alegre y amable, dispuesta a compartir experiencias y buenas sensaciones con etiquetas como #indretsapp o #familyjaunts.instagram3

4. PORQUE NO PREGUNTA SOBRE DATOS DE TU VIDA PERSONAL
Excepto por las fotos, la información personal del perfil es muy escueta y sencilla. Puede ser completamente privada si lo deseas autorizando sólo a las personas que tú quieras. No puedes recibir mensajes privados, sólo comentarios públicos a las fotos que subes.

5. PORQUE PUEDES CONOCER MEJOR LOS LUGARES QUE VAS A VISITAR
Las galerías de imágenes creadas por cientos de viajeros del mundo (o de otros temas) permiten disponer de una preciosa muestra de fotos de cualquier lugar del mundo. La calidad de las fotos, los detalles y el ojo de cada observador es especial y muestra aspectos que pueden pasar desapercibidos para otros. Las ciudades y lugares de interés suelen tener su propia cuenta por lo que es fácil estar al día de la información más interesante. Por ejemplo, nosotros publicamos en#teamoochile donde muchos chilenos y otros viajeros suben las fotos que han tomado en este país.instagram 4
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6. PORQUE PUEDES UBICAR TUS FOTOS EN EL MUNDO
Localizando tus fotos puedes ir creando tu propio mapa viajero. Es una opción muy práctica ya que tu propio mapa va mostrando las fotos que vas subiendo organizadas geográficamente. En función de lo ampliado que veas el mapa, las fotos aparecerán por continentes, países o regiones.

Así que, ya sabes, si te gusta la fotografía y los viajes, o la fotografía y cualquier otra cosa… en instagram tienes muchas cosas que compartir y aprender y, no dudes, antes de salir de viaje, date una vuelta por las pàginas de instagram de tu próximo destino. Te va a encantar!

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¡MAMÁ! ¿CUÁNDO LLEGAMOS? Y OTROS 14 MITOS SOBRE VIAJAR CON NIÑOS

¡MAMÁ! ¿CUÁNDO LLEGAMOS? Y OTROS 14 MITOS SOBRE VIAJAR CON NIÑOS

Hace hoy 3 años que partimos hacia Tierra de Fuego con nuestros hijos. Ferran apenas tenía dos años y Ernest cuatro. El viaje estaba lleno de ilusiones y de proyectos que, meses antes, nos parecía imposible hacer realidad. En el momento de nuestra partida, aún nos parecía un poco descabellado intentar hacer realidad algunos de nuestros sueños.
Mirada alegre junto al Perito Moreno (Argentina, 2013)

Mirada alegre junto al Perito Moreno (Argentina, 2013)

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VIAJE EN EL TIEMPO: CALENDARIO DE ADVIENTO

VIAJE EN EL TIEMPO: CALENDARIO DE ADVIENTO

Cuando pensamos en viajar, pensamos en desplazarnos en el espacio pero… ¿qué pasa con nuestro viaje en el tiempo? ¿Qué pasa con ese viaje que realizamos cada día y que muchas veces vivimos inconscientemente? Es el viaje más importante: es nuestra vida. Un viaje único e irrepetible que nos lleva a través de vivencias únicas e irrepetibles.El tiempo pasa y, a medida que crecemos tomamos conciencia del paso del tiempo. Los niños viven el momento y no tienen referencias temporales que condicionen sus vivencias. ¿Cuánto falta? ¿Cuándo llegan?

En las Escuelas Waldorf se inicia el Adviento recorriendo la espiral

En las Escuelas Waldorf se inicia el Adviento recorriendo la espiral

En las escuelas Waldorf se inicia el Adviento con la ceremonia de la Espiral. Se prepara una gran espiral con ramas de ciprés que se decora con estrellas doradas y minerales. En el centro se coloca una vela grande encendida. Cada niño recorre la espiral con una vela apagada en las manos que enciende en el centro y después desanda el camino y coloca su vela iluminando entre todos la espiral desde dentro hacia afuera. Una manzana roja sirve de portavelas para cada cirio. Así se va iluminando la espiral mientras cantamos dulces villancicos, suena la flauta o el xílófono. Es un momento de serenida y calma, de acompañar la luz que todos tenemos en nuestro interior.

A partir de ese momento empezamos a contar los días. Se acerca la Navidad y esperamos ese momento con ilusión. Una buena manera de medir el tiempo que falta para ese acontecimiento es utilizar un calendario de adviento. Este calendario nos ayuda a que nuestros hijos tengan una referencia temporal pero sin necesidad de utilizar el conteo ni referencias numéricas que todavía no forman parte de su mundo cerebral
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Rollos de fieltro para hacer los sobrecitos

Rollos de fieltro para hacer los sobrecitos

Actualmente en muchas tiendas nos ofrecen estos calendarios de adviento pero no tiene nada que ver con un calendario hecho por nosotros mismos en el que podemos ofrecer a nuestros hijos pequeños regalos: chocolatinas, frutos secos, minerales, figuritas de madera o de lana cardada, conchas… Pero además se pueden poner regalos únicos: la sopresa favorita es la que permite dedicar una parte de nuestro tiempo para estar juntos. Este año he preparado por primera vez nuestro calendario de adviento y he introducido sorpresas que no supone nada material sino más bien algo espiritual: cosas que hacer juntos.

Dicen que el primer calendario impreso fue publicado en 1902 en una librería protestante de Hamburgo. En 1920 aparecen los calendarios con puertas y ventanas en los que se muestran diversas figuras o imágenes de hadas o dioses germanos típicos de la tradición germana. Es en la década de los 60 cuando se popularizan y convierte en un producto de consumo adquirible en cualquier tienda.

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Sobres, números y pincitas para montar el calendario

De esta manera, una tradicion que servía para prepara a los niños de las familias cristianas para la llegada de Cristo al mundo, el 25 de diciembre, se ha convertido en una costumbre que ahora supera incluso creencias religiosas. Sin embargo, está bien conocer cuál es el origen de las cosas que hacemos cada día, darles un sentido y respetar las tradiciones que muchas veces utilizamos sin saber exactamente qué estamos haciendo.

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Calendario preparado para cada día descubrir una sorpresa

¿Qué es el Adviento? El Adviento vienes del latín y significa adventus redentoris o venida del Redentor. Corresponde con el primer periodo del año litúrgico cristiano y es un tiempo para la preparación espiritual de cara a la celebración de la Navidad. Incluye los cuatro domingos más próximos a la celebración de la Natividad por lo que puede variar su inicio desde el 27 de noviembre al 3 de diciembre según el calendario anual. Desde la comercialización del calendario de adviento lo que hacemos en la mayor parte de las familias es celebrar o cuantificar los 24 días anteriores a la Navidad, partiendo desde el día 1 de diciembre.

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La mesa de estación con los reyes del invierno

Además, en las escuelas Waldorf, los niños celebran el paso de cada uno de estos días encendiendo una vela y elaborando la Corona de Adviento. Además leemos los cuentos de Adviento y Navidad: un cuento diferente para cada día de Adviento (o para cada semana cuando son más pequeñas). De esta manera buscamos el recogimiento y la concentración en nosotros mismos que nos llevará hasta el día más corto del año. Ese día que está muy próximo al de la Navidad -al nacimiento del niño Jesús- es el solsticio de invierno y, a partir de ahí, empezará de nuevo la luz del sol a ir recuperando su espacio en el cielo. En el aula y en muchas casas se acompaña toda esta liturgia con la mesa de estación que ahora recibe los elementos decorativos del invierno y que poco a poco dejará a paso a los elementos propios del Belén o nacimiento, donde sus Majestades los Reyes de Oriente vendrán a traer los regalos al niño ya nacido.

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Son tantas las ideas para elaborar un calendario de adviento que me es imposible recogerlas todas. Os recomiendo que miréis en pinterest donde hay modelos tan bonitos como estos. Con la ayuda de mi madre este año me he estrenado en esto de los calendarios de adviento y hemos hecho el nuestro con fieltros de colores. Pero son muchas más las opciones: con materiales reciclados, haciendo paquetitos de papel, cosiendo… todo puede ser una creación única, como lo es nuestra propia vida a lo largo del viaje en el tiempo…

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LLEGA EL OTOÑO Y RENOVAMOS NUESTRA MESA DE ESTACIÓN

LLEGA EL OTOÑO Y RENOVAMOS NUESTRA MESA DE ESTACIÓN

Bienvenidos al otoño. Después de un verano lleno de luz, de color, de calor y de actividad, ahora el cuerpo y la mente nos piden viajar de nuevo hacia nuestro interior. Es hora de la calma, el momento para detenerse, para escucharse, para no llenar nuestra vida de obligaciones eludibles. Septiembre siempre pasa veloz. Regresamos a las rutinas: los niños a la escuela, nosotros al trabajo. Volvemos a casa y es un buen momento para saborearla, para descubrirla, para buscar un rincón en el que jugar tranquilos, leer o cocinar.
Frutos de otoño para la mesa de estación
En Alicante el otoño pasa casi desapercibido. Sin embargo, si hacemos el esfuerzo de observar, de sentir plenamente, captaremos los matices con los que la naturaleza nos va avisando de la llegada del equinocio. Mañanas luminosas, el mar sereno, una brisa ligera, hermosos y largos atardeceres y, en la vegetación, avisos de que está llegando la siguiente estación. Es curioso, aquí con las lluvias de otoño muchas plantas florecen, aprovechan los aportes de agua que llegan a cántaros desde el cielo para sacar las flores y frutos que en el verano no pueden madurar debido a la sequía y al excesivo calor.
El color azul y el amarillo pueden decorar el verano

Empeñados en pasar las tardes tranquilos en casa por fin hemos encontrado el momento para renovar nuestra mesa de estación. Ya hace cinco cursos que empezamos a descubrir la pedagogía Waldorf pero no fue hasta la pasada Navidad que por fin nos decidimos a poner en casa un rincón para la mesa de estación. 

La Madre Tierra suele aparecer en primavera o en otoño
La mesa de estación es un pequeño altar. En él, periódicamente, vamos representando los cambios que la naturaleza vive. De esta manera tomamos conciencia de cómo el mundo se transforma periódicamente y como estos cambios afectan al ser humano. Aprendemos junto nuestros hijos que no estamos aislados del mundo natural, los cambios en el color de la luz, en la temperatura y tantas otras cosas nos afectan, influyen en nuestro temperamento y estado de ánimo. Observando la naturaleza podemos deducir qué es lo que nuestro cuerpo y nuestra mente necesita en cada momento.
Elementos para la mesa de estación
Para preparar una mesa de estación sólo necesitas dedicar algún momento, al inicio de cada una de ellas, a buscar aquellos elementos que te ayudarán a recordar los vínculos que tenemos con la Madre Tierra. En otoño es momento de la cosecha, dominan los colores marrones y naranjas, buscamos frutos que nos recuerdan que ya ha llegado esta estación: nueces, almendras, trigo y granadas, calabazas o uvas son los elementos típicos para recordar que llega el otoño. 
Podemos tener una “caja de tesoros” en la que vamos guardando todo aquello que podemos recolectar cuando salimos al bosque, al campo o a la playa y después utilizarlo en la mesa de estación cuando creamos más oportuno. Es interesante conseguir telas de colores diversos, también piedras, minerales, conchas e incluso fabricar con nuestras manos elementos con arcilla y otras sustancias naturales como la cera de abejas o la madera. No deben faltar las velas que encenderemos al anochecer y podemos acompañar ese momento con la lectura de un poema o un cuento asociado a la estación.
Para aprender más detalles puedes mirar aquí
Otro elemento típico de la mesa de estación en la pedagogía Waldorf son aquellos elaborados de manera tradicional y manual a partir de lanas y telas de diversos tipos. Tejer animales de lana o hilo, hacerlos de ganchillo o esculpir figuras con lana cardada. Puede parecer laborioso, pero cuando te detienes a aprender, buscas un espacio para observar cómo tus manos pueden trabajar y conectarse con tu mente. Entonces descubres que eres capaz de hacer muchas más cosas de lo que un día pensaste. De esta manera vas dedicando tiempo para la serenidad que permite que aparezca la creatividad.
Para aprender más detalles puedes mirar aquí

Con esta excusa es un buen momento ahora para planificar una excursión a un bosque. Así podremos disfrutar de los colores del otoño, de las hojas que caen con colores amarillos, ocres, naranjas y rojos. Recoger frutos y piñas con los niños e, incluso, bayas y moras con las que hacer mermeladas

Recogiendo moras cerca de Bocairent

Ponte manos a la obra, busca un rincón en tu casa en el que puedas colocar los diferentes elementos y deja que tus hijos pongan en marcha su creatividad. No pongas límite a su espontaneidad y deja que ellos participen con sus ideas y su sensibilidad. De esta manera construiréis algo juntos que os acompañará hasta la próxima Navidad. Así ha quedado nuestra mesa de estación que servirá de transición entre el verano y el otoño porque aquí todavía hace mucho calor! El mar sigue estando presente pero ya aparecen algunos frutos de la nueva estación.

Celebramos la llegada de otoño redecorando la mesa de estación

Para despedirme aquí te dejo algunas recomendaciones por si te animas a montar en casa una mesa de estación y esta página de pinterest donde encontrarás muchas ideas que pueden servirte de inspiración:

OTOÑO: celebramos la cosecha y la fiesta de San Miguel que nos ayuda a trabajar nuestro coraje y nuestro valor. Usamos colores anaranjados y tierra. Utiliza frutos secos, piedras y minerales.
INVIERNO: llega frío, el blanco cubre el paisaje acompañando al azul. Llega el Rey del Invierno y dará paso a la celebración de la Navidad.
PRIMAVERA: la Madre Tierra y los niños raíz dan lugar a las flores, a los vivos colores. Es el momento de observar los almendros y tomar algunas de sus ramas en flor. En Pascua podemos incluir algún recuerdo a la liebre y sus regalos.
VERANO: celebramos la fiesta de San Juan, llega la luz, el color amarillo domina la mesa de estación. Las caracolas y conchas nos recuerdan el mar.

El otoño siempre ha sido mi estación favorita. 
El momento en que estalla todo con su belleza pasada, 
como si la naturaleza hubiera estado ahorrando todo el año para el gran final. 
Lauren DeStefano
 
El invierno es una aguafuerte, primavera una acuarela, 
un óleo de verano y otoño un mosaico de todos ellos. 
Stanley Horowitz
El otoño es un andante melancólico y gracioso que prepara 
admirablemente el solemne adagio del invierno.
George Sand
 
El otoño es una segunda primavera en la que cada hoja es una flor.
Albert Camus
 
La belleza es la única cosa que el tiempo no puede dañar. 
Las filosofías se dispersarán como arena, las creencias se sucederán unas a otras 
como las hojas marchitas del otoño; pero lo que es bello representa un goce 
para todas las estaciones y una posesión para toda la eternidad.
Óscar Wilde
PREPARAR UN VIAJE A ESTADOS UNIDOS

PREPARAR UN VIAJE A ESTADOS UNIDOS

Hay muchas maneras de preparar “un viaje por libre”, es decir, un viaje en el que ninguna agencia o empresa especializada organiza tus desplazamientos, actividades y horarios y tampoco establece los lugares donde dormir, comer o comprar. El viaje por libre por excelencia es aquel en el que el viajero sale de casa con muy pocas decisiones tomadas, quizá únicamente la región del mundo que quiere descubrir y, a veces, ni eso. Ese viajero no suele llevar una guía de viajes en la mochila y se deja llevar por los acontecimientos y experiencias que el periplo va suscitando.

Hay otro tipo de “viajero por libre”: aquel que le gusta ser su propia agencia de viajes. Este viajero disfruta, desde el momento en que ha tomado la decisión del viaje, de organizar su escapada. Lee, investiga, traza una posible ruta, busca alojamientos por internet, consulta las redes para saber cuáles son los lugares más interesantes para visitar, contacta con foros y cierra un presupuesto.
Entre uno y otro estilo, hay muchos perfiles intermedios. En la actualidad disponemos de tanta información que puede resultar difícil poner coto. Como siempre, puede que la virtud esté en el equilibrio pero, sinceramente, creo que está en lo que a cada uno le haga sentirse más cómodo. Sin duda, yo estoy más cerca de la viajera que disfruta de ser “su propia agencia de viajes” pero reconozco que me esfuerzo por ponerme freno para dejar un amplio margen a la flexibilidad y a la espontaneidad puesto que, al final, es lo que más me gusta de los viajes. Es cierto que ahora somos cuatro en el paquete y eso implica algo más de logística -sobre todo a medida que nuestros hijos van creciendo- pues un viajero cabe en cualquier sitio pero cuatro, no tanto…
Muchos amigos nos piden ayuda a la hora de preparar sus viajes, recomendaciones o fuentes de búsqueda de alojamientos, por ejemplo. Así que, aprovechando nuestro próximo viaje, he pensado que sería una buena idea describir cómo nos lo montamos nosotros, cómo nos organizamos. Aquí van unas claves para preparar vuestro viaje y espero que os ayuden de alguna manera a ponerlo en marcha.
PRIMER PASO: ILUSIÓNATE
Muchos pueden ser los motivos que te hagan decidirte por un destino. Para nosotros siempre es difícil elegir porque hay demasiados lugares que nos atraen. Obviamente, un condicionante importante es el presupuesto y el tiempo del que disponemos. Pero recuerda, hay algo fundamental: lo esencial no será el destino, lo importante serás tú.
Sueña con aquello que pronto vivirás

Este año hemos decidido ir a conocer la costa este de los Estados Unidos. Probablemente no sea una de las zonas “top” del turismo mundial pero para nosotros tiene muchos atractivos y objetivos pendientes que nos han empujado a decidirnos. A lo largo del invierno y la primavera muchas han sido las conversaciones que nos llevaban a soñar con múltiples viajes. Finalmente, estos han sido los motivos que nos han hecho decantarnos por los Estados Unidos:

1. Visitar a unos amigos entrañables, otra familia viajera, con los que hemos compartido muchas experiencias a lo largo de nuestra vida.

2. Conocer algunos lugares que para nosotros tienen un valor literario e histórico importante.
3. Llevar a nuestros hijos a Nueva York pues es un deseo manifestado por ellos reiteradamente.
4. Disfrutar de la naturaleza en América que siempre nos cautiva y fascina.
5. Descubrir una nueva manera de viajar: por primera vez vamos a alojarnos “surfeando” y en este país es fácil hacerlo.

En nuestro tiempo en casa dedicamos mucho tiempo a la lectura y eso hace que nuestro imaginario se llene de visiones y experiencias que queremos vivir en primera persona. Los libros que nos han llevado a hacer este viaje son muchos y todos son muy recomendables:

Walden, Pasear, Los Bosques de Maine, Cape Code, y Un Yanqui en Canadá de H.D.Thoreau, entre otros.
– Hojas de hierba de Walt Whitman
El sentido del asombro y Primavera silenciosa de Rachel Carson
– Biografía y obra de Rachel Carson de Paul Brooks
Naturaleza y Ensayos de Ralph W. Emerson
El último mohicano de James Fenimore Cooper
Mobby Dick de Herman Melville
Vida de un esclavo americano de Frederick Douglas
Mujercitas de Mary Louise Alcott
La letra escarlata de Nathaniel Hawthorne

Narración de Arthur Gordon Pym de Edhar Allan Poe

Y no podemos dejar de citar a Marc Twain ya que, aunque no vayamos a recorrer las zonas donde enmarcó sus novelas, es un escritor que nos cautiva y enriquece cada vez que le leemos y releemos. Todas estas obras son para nosotros una fuente de aprendizajes infinitos. Tanto por su valor literario como por el uso del lenguaje que nos ayuda a aprender cada día en este arte de escribir del que nosotros sólo somos aprendices. Y, sin duda, por sus historias, llenas de experiencias conmovedoras, profundas y relevantes.

SEGUNDO PASO: COMPRA LOS BILLETES DE AVIÓN

Siendo cuatro pasajeros interesa estudiar los precios con antelación y seguir la evolución de las tarifas con el fin de obtener un buen precio. En la actualidad mejorvuelokayak y skyscanner ofrecen una amplia oferta de vuelos y unas comparativas de precios muy interesantes que te permiten incluso elegir billetes en base a los días y horarios más económicos. Viajando con niños a veces vale la pena pagar un poco más para tener horarios que se ajusten a sus necesidades de descanso y sean respetuosos con sus ritmos vitales. Para poder hacerlo es mejor comprar los vuelos con una mayor antelación pues tendrás más opciones a elegir. Si decides viajar en tren o en tu propio coche, planifica la ruta y deja siempre algunos días de maniobra para posibles imprevistos.

TERCER PASO: PON AL DÍA TU DOCUMENTACIÓN Y CALENDARIO DE VACUNACIONES SI FUERA NECESARIO
Para viajar a Estados Unidos es necesario solicitar un visado de turista pero ahora el procedimiento es muy cómodo pues se puede realizar desde casa a través de internet. Hay que rellenar el formulario ESTA (Electronic System for Travel Authorization) AQUÍ y esperar a que te confirmen que has sido autorizado. Puedes imprimir una copia del documento para llevarla contigo.
Respecto al calendario de vacunación no es necesario protegerte para evitar el contagio de ninguna enfermedad en USA pero siempre es interesante consultar la web de Sanidad Exterior del Ministerio de Asuntos Exteriores con varias semanas de antelación con el fin de estar bien informado de sus recomendaciones.
Si piensas alquilar un coche es recomendable pedir un permiso internacional de conducción. Puedes informarte aquí y para alquilar un coche te recomendamos la página de hotwire (hemos consultado muchas y esta es la que ha resultado más económica).

CUARTO PASO: BUSCA INFORMACIÓN
La manera más sencilla es adquirir una guía de viajes del destino elegido. Para un país tan grande como Estados Unidos y con tantos lugares interesantes, en el mercado encontrarás guías por estados o bien por zonas -costa este y cost oeste, por ejemplo-, así como del país completo. Siempre es mejor acotar al máximo pues la información suele ser más detallada en este caso. Si haces un pequeño estudio de las guías de las diversas editoriales verás que hay muchas diferencias entre unas y otras pues están dirigidas a diversos tipos de viajeros. La mejor manera de detectarlo es cotilleando la sección de alojamientos y restaurantes, así podrás conocer el nivel adquisitivo y el estilo de los lectores-viajeros a quienes va dirigida la guía.
Una guía “ebook” reduce peso en tu equipaje y te ofrece enlaces web

Son muchas las páginas de internet a las que acudir para encontrar información útil como la GUIA-VIAJAR A ESTADOS UNIDOS, DISCOVER AMERICA y WEPLAN. También puedes descargar la guía LonelyPlanet formato EBOOK ESTADOS UNIDOS COSTA ESTE. A nosotros lo que más nos gusta es leer los blogs de otros viajeros y conocer sus experiencias directas en sus escapadas. Algunos ejemplos….

Para ir con niños a Washington:
LUCIA BABALLA EN WASHINGTON CON NIÑOS
 
QUINTO PASO: PLANIFICA TU RUTA
Hazte un plan, si te apetece, aunque no sea definitivo. Siempre está bien tener cierta flexibilidad y permitirte disfrutar algunos días más de lugares que descubres como especiales o “salir por patas” de aquellos que no te aportan nada. Este es nuestro plan:1ª jornada: vuelo Alicante-New York
2ª-6ª jornada: disfrutamos de NY
7ª jornada: viaje en tren a Washington DC (Columbia)
8ª-9ª jornada: visitamos Washington
10ª jornada: viaje en tren a Boston (Massachusetts)
11ª-13ª jornada: visitamos Boston
14ª jornada: viaje en coche recorriendo la costa hasta Cape Code (alquilamos un coche para el resto del viaje)
15ª-17ª jornada: Cape Code
18ª jornada: viaje a New Bedford y Concord
19ª-20ª jornada: visitamos Concord
21ª jornada: viaje a Buffalo (New York)
22ª jornada: cataratas del Niágara y frontera con Canadá
23ª jornada: viaje a las Green Mountains National Forest (New Hampshire)
24ª jornada: recorrido por las Green Mountains
25ª jornada: viaje a White Mountains National Forest
26ª jornada: recorrido por White Mountains y viaje a Blue Hill (Maine)
27ª-29ª jornada: Acadia National Park y alrededores
30ª jornada: viaje en coche a Boston (parada en Salem)
31ª jornada: viaje en tren a New York
32ª jornada: visita a New York
33ª jornada: vuelo a Alicante
SEXTO PASO: BUSCA ALOJAMIENTOS

En nuestros viajes anteriores hemos buscado alojamientos en hostales y casas familiares. A través de TRIPADVISOR, AIRBNB y BOOKING siempre hemos conseguido muy buenos alojamientos que se ajustaban a nuestras necesidades intentando gastar poco dinero. Para viajar por España una opción muy interesante es la Red Española de Albergues Juveniles (REAJ) pues sus albergues siempre están bien situados y ofrecen un buen servicio a un precio muy ajustado y su red internacional también es muy recomendable.

Pero en el último año, como os expliqué en este post, hemos entrado a formar parte de la comunidad de viajeros que intercambian sus casa a través de la web HOME FOR HOME y también en la red de intercambio de casas Waldorf Home Exchange. Esta experiencia nos ha animado a descubrir nuevas alternativas y por ello nuestro próximo viaje lo hemos planificado solicitando alojamientos con COUCHSURFING.

Este portal ofrece al viajero la posibilidad de compartir y de vivir la esencia de lo que supone ser un anfitrión generoso y un huésped agradecido: el “couch” ofrece a los viajeros que visitan su ciudad un lugar en el que descansar (un sofá, una cama…), los servicios básicos necesarios (un baño, el desayuno, usar la lavadora, etc) y recomendaciones para su viaje; también puede ofrecerse para enseñar la ciudad o para salir de fiesta y encontrar amigos. Todo se ofrece sin esperar ninguna remuneración económica. El “surfer” se aloja sin pagar en metálico aunque siempre puede obsequiar a su anfitrión con un pequeño detalle -aunque no es necesario ni se espera. La recompensa se completa cuando los papeles se intercambian, aunque no tiene por qué ser de manera recíproca, sino con otras personas que cada uno encontrará en sus viajes alrededor del mundo. Todos somos couchers o surfers dependiendo del momento y las circunstancias.

Invitaciones “couchsurfing” para alojarnos en nuestro viaje

Nos animamos a probar esta opción porque sabemos que la mejor manera de conocer un lugar es llegar al corazón de las personas que lo habitan, conocer sus vidas y sus hogares, intercambiar experiencias y descubrir el entorno a través de ellos. Así creamos nuestro perfil en la web y empezamos a contactar con personas atendiendo a nuestras necesidades. Además pusimos nuestro viaje y sus etapas en la sección de “viajes públicos” y así es como empezamos a descubrir lo maravilloso de este sistema: alucinamos cuando recibimos el primer mensaje de una “couch” que nos ofrecía su casa cerca de Concord (MA) para alojar a toda nuestra familia. Ella nos ofrecía alojarnos en su casa sin haberselo pedido! Fue maravilloso. Después nos escribió un señor de Cape Code, una pareja de las White Mountains y una familia en Blue Hill. Y así llegaron algunas ofertas más. Por el momento sólo tenemos buenas expectativas y plena confianza de que será una gran oportunidad para viajar de una manera más intensa. Ya os iremos contando.

SEPTIMO PASO: PREPARA TU EQUIPAJE Y DISFRUTA DEL VIAJE!
Y, finalmente llega el momento de prepara el equipaje. Cuantas menos cosas lleves, mejor. Ahora que los niños colaboran ellos llevarán una parte de sus cosas pero el objetivo es ir ligero de equipaje. Deja un espacio para algún juguete y no olvides llevar papel y pinturas, algunas ceras para modelar mientras esperas aviones y autobuses y algún cuento para leer antes de ir a dormir. Llena tu mochila de ilusión y… todo estará listo; en unas horas salimos de viaje!!!! A disfrutar de 4 semanitas que esperamos sean memorables!!!! Have a nice summer!

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