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CHINA EN UN MES: UN PLAN PERFECTO

CHINA EN UN MES: UN PLAN PERFECTO

Hace ya varios años que pisé Asia por primera vez. Fue en un viaje a China que planeé junto a varios amigos. Me intimidaba un poco visitar aquel país tan diferente al nuestro, con un idioma tan extraño y una cultura tan particular. Como siempre, queríamos viajar con nuestra mochila libremente pero como nos sentíamos algo vulnerables, mi amiga y yo decidimos enrolar a otros cinco compañeros en nuestra aventura. Y así fue como a finales de julio nos embarcamos en un avión rumbo al gigante asiático.
Recorriendo la Gran Muralla (China, 2006)

Nada más aterrizar en Beijing nos sentimos cómodos en aquel país, nuestros temores desaparecieron. Descubrimos que comunicarnos con sus habitantes era posible a pesar de hablar lenguas tan distintas. Cuando podíamos intercambiar algunas palabras en inglés era más sencillo, pero desarrollamos nuestra creatividad cuando el inglés no servía: dibujos y sonrisas. Realmente fue maravilloso comprobar como el lenguaje no verbal, la disposición abierta y tolerante, la alegría y la curiosidad innatas, te permiten llegar a cualquier individuo.

La vida pasa tranquila en los barrios antiguos de Beijing (China, 2006)


Recorrimos el país con el grupo durante 15 días y, después, cuando ellos regresaron a España, nosotras dos continuamos viajando e hicimos algo de senderismo. Aquí os dejo un breve recuerdo de las etapas de aquel viaje estupendo en el que disfrutamos mucho. Es una propuesta para que vosotros mismos os animéis a viajar por aquel país que tanto tiene que ofrecer.
 
1. BEIJING (PEKIN), LA CIUDAD IMPERIAL
No dispondrás de tiempo suficiente para descubrir esta enorme ciudad. Cuando te vayas de Beijing sentirás que te has dejado muchas cosas pendientes. Aunque la ciudad se ha transformado -yo diría que brutalmente- en los últimos años, aún es posible visitar algunos de los hutongs o preciosos barrios tradicionales donde la vida pasa lenta y relajadamente. La mayoría han sido sustituídos por enormes construcciones de rascacielos impersonales, por la ciudad moderna, agitada y trepidante.
En los antiguos barrios sólo había baños públicos (Beijing, 2006)
Espectáculo de acrobacias (Beijing, 2006)

Son muchos los lugares a visitar y en los que detenerse. Por supuesto, la famosa Ciudad Prohibida y el parque Jin-Shan, la Torre del Tambor, la plaza de Tian’anmen, el Monumento a los Héroes del Pueblo y el Museo Nacional de China. El Templo del Cielo y el Palacio de Verano. Todos ellos son muestra de la bella tradición china, de su creatividad y espiritualidad, de su historia y también de los hechos más negativos que el país aún no ha resuelto.

Esperando para comprar las entradas a la Ciudad Prohibida (China, 2006)
Los turistas abarrotan la Ciudad Prohibida (China, 2006)
Pequeña emperatriz (China, 2006)

En esta ciudad constaté lo rentable que es autogestionarte un viaje si quieres ahorrar dinero: las diferencias de precios entre las agencias y el precio real de las entradas a los monumentos era alucinante. Mi lema, sin duda: hazlo tú mismo. Disfruta de las gestiones, elige y ahorra dinero. Paseamos mucho por la ciudad nueva y moderna, abarrotada de coches que han expulsado a los ciclistas y que convierten a esta ciudad en una de las más contaminadas del mundo.

Acceso al Palacio de Verano cerca de Beijing (China, 2006)
El Palacio de Verano: la delicadeza de la creatividad (China, 2006)

Son tantas las cosas que se pueden hacer en esta ciudad que aquí os dejo sólo algún consejo: observar las calles, observar a las personas. Además puedes tomar un tentenpie en la concurrida calle WanFuJingDajie -donde alucinarás con algunos de los pinchitos que podrás saborear-, disfruta de las terrazas junto al lago Hou-hai, zámpate un riquísimo pato laqueado, acude a uno de los espectáculos de acrobacias que se representan en la ciudad o disfruta de un delicioso masaje para relajar tus piernas después de tanto caminar… Son tantas las posibilidades!

Las ruidosas calles de Beijing (China, 2006)
Algunos de los sabrosos platos que desgustamos en el viaje (China, 2006)
Puesto para comprar recuerdos en Beijing (China, 2006)

Alojamiento: Peking Down Town Backpackers

 
2. LA MURALLA CHINA
La mayor parte de los turistas que visitan la muralla acuden a las zonas más cercanas a la capital, como Badaling. Esto hace que aquel lugar se haya convertido en el típico sitio para poder decir “ya tengo la foto!”. Nosotros preferimos saborear un poco más la oportunidad de poder estar allí y por ello contratamos el servicio de un minibus que nos llevó hasta otro lugar más alejado. Hicimos un recorrido de unos 8 km desde Jinshanling a Simatai y os puedo asegurar que fue agotador porque el sol era implacable. La muralla recorría el perfil de las Colinas Doradas definiendo fuertes pendientes. En algunas zonas la muralla estaba bastante deteriorada por lo que no era fácil caminar por ella. Aprovechábamos la sombra de las torres vigías para cobijarnos y agradecíamos a las vendedoras de agua -que aparecían no sé de dónde- el refrescante líquido.
Como un dragón la muralla recorre las Montañas Doradas (China, 2006)

La construcción de la muralla está plagada de historias de esclavitud y muerte. Como en tantos otros lugares del planeta, el miedo y la desconfianza, la incapacidad para escuchar y dialogar, para dar y compartir, les llevó a elevar estas paredes defensivas. Dicen que las personas encargadas de llevar a cabo este proyecto vivían en condiciones deplorables y que la mayoría de ellos, al morir, eran enterrados en los cimientos de la muralla… Así que, realmente, podríamos pensar que esta muralla es un monumento a la muerte y al miedo… 

Agotados y sofocados en la Gran Muralla (China, 2006)
3. PING YAO Y SU MURALLA CON FORMA DE TORTUGA
Viajar en tren por China es una manera perfecta de conocer el país.  Hay un gran servicio de trenes, de horarios y de tarifas. Nosotros tomamos un tren nocturno a Pingyao, para visitar esta ciudad tan especial como ya os conté en otro post

Viajar en tren es una gran opción (China, 2006)

Realmente merece la pena alejarse de las zonas urbanas y conocer la otra cara del país. Ese mundo que poco a poco está desapareciendo, un mundo más tranquilo, de relaciones vecinales, de pequeños negocios familiares. Los vendedores ambulantes con sus antiguas romanas, los pequeños puestos en los que vender los productos de la huerta o las envejecidas peluquerías en las que se va recogiendo el cabello de los clientes para aprovecharlo posteriormente.

En Pingyao te trasladas al pasado (China, 2006)

Alojamiento: albergue Tian Yuan Kui

 
4. XI’AN Y LOS GUERREROS DE TERRACOTA
Continuamos nuestro viaje hacia el interior de China: hasta la provincia de Shaanxi. Nuevamente es posible desplazarse en tren y así llegamos a Xi’an, la ciudad tan conocida por sus legendarios Guerreros de Terracota. El monumental mausoleo deslumbra al visitante, el delicado tratamiento de las esculturas, sus gestos, sus detalles, todo llama la atención y atrapa nuestra mirada.

Los guerreros van saliendo de su enterramiento en Xi’an (China, 2006)

Pero la ciudad de Xi’an es mucho más, es una encrucijada de caminos, el encuentro de las rutas que unían oriente con occidente. Su barrio musulman es una muestra de esta cultura hibridada con las constumbres chinas dominantes. El mercado de frutas deshidratadas, las carnicerías a pie de calle, las tiendas de telas y orfebrería, todo merece la pena. Son unos 50.000 musulmanes de la etnia Hui los que habitan en esta zona de la ciudad en la que se encuentra la Gran Mezquita que data del año 1360.

No hay dos guerreros iguales en Xi’an (China, 2006)

Según he leido Xi’an surge sobre la antigua Chang’an que significa “paz perpetua” pero, en la actualidad, esta ciudad está en un incesante crecimiento: el consumismo y el urbanismo desenfrenado han tomado la urbe. Hay muchos comercios, centros comerciales y todos aquellos elementos que podemos encontrar también en cualquier ciudad europea o americana. 

Paseando por las ciudades: Pingyao, Xi’an y Chengsú (China, 2006)

Perduran también antiguos edificios como la Gran Pagoda del Ganso Salvaje que data del siglo VII y que fue un lugar muy relevante para el conocimiento de la cultura budista en el país. En ella, los monjes, traducían textos llegados de otros lugares. Junto a la Gran Pagoda está el Templo de la Gracia Maternal y unos jardines donde intentar refrescarse en los calurosos días de verano.

 
5. CHENGDÚ
El principal motivo para viajar hasta Chengdú -provincia de Sichuan- era visitar la reserva y centro de crianza de los Pandas Gigantes. Es fácil llegar hasta allí, tanto en bus como en taxi, o bien en un tour organizado. Cualquier alojamiento ofrece un servicio de taxi o minibús que te lleva hasta la entrada de la frondosa reserva. 


Es muy agradable pasear temprano en la mañana a través de la densa bruma que se deshilacha entre las matas de los enormes bambús. El lugar es tranquilo y el sendero te lleva hasta los miradores donde acuden los osos a desayunar cada mañana. Es un espectáculo verles tan tranquilos vagueando: con su ritmo lento y pausado se acomodan y aceptan a los turistas que se animan a darles algo de bambú para hacerse una foto. Los pequeños oseznos corretean y juegan haciendo las delicias del visitante. En la reserva, además del famoso panda gigante, también se puede conocer al peculiar panda rojo que es una especie bastante diferente.

“Rehabilitando” edificios en Chengdú (China, 2006)
Los sistemas de transporte son otra fuente de ingenio  (China, 2006)

Callejeando la ciudad de Chengdú te das cuenta de que son pocos los visitantes que recibe porque llamas la atención de sus habitantes. Visitamos el mercado del pescado y quedamos impresionados por la diversidad de animales que comen o utilizan para diversos fines, pero también nos sobrecogió al ver, por ejemplo, los puestos llenos de aletas de tiburón deshidratadas. Los tiburones están en grave peligro de extinción, entre otros motivos, porque son asesinados por el simple objetivo de cortarles su aleta dorsal…

Paredes, ventanas y zapatillas: cada rincón es especial  (China, 2006)
Masaje de oreja en el parque Ren-min de Chengdú  (China, 2006)
Nos encantó visitar el templo Wen-shu y sus jardines. Allí encontramos el extraño vegetariano gestionado por los monjes y comimos las cosas más extrañas que podáis imaginar. También pasamos unas horas en el parque Ren-Min. Estaba lleno de familias y gente que pasaban un rato agradable. Tomamos un té y alguno de nosotros se animó a dejarse hacer un masaje de oreja y oído por 10 yuanes. Fue increible ver a aquel hombre manipulando nuestras orejas y, según creo, induciendo diversos impulsos en nuestros sistemas nerviosos simpático y parasimpático pues ambos están representados en diversos puntos de las orejas.
Cuidando el templo Wen-Shu de Chengdú (China, 2006)
El Templo Wen-shu te ofrece calma en la ruidosa Chengdú  (China, 2006)
Finalizamos nuestra visita acudiendo a un espectáculo en la Ópera de Chengdú. Dirigido a turistas nacionales, era imposible entender los diálogos de las representaciones, pero su lenguaje gestual era tan preciso que lo pasamos genial. Marionetas chinas, juegos de máscaras y de sombras, té y cacahuetes. Un largo espectáculo gracias al cual conocimos mejor la belleza de la creatividad cultural china.
Representación en la Ópera de Chengdú (China, 2006)
6. NAVEGANDO EL RÍO YANGTZÉ
En la oficina de la Agencia Nacional de Turismo en Pekin habíamos contratado un crucero de varios días para viajar desde Chongqing hacia Yichang. Hacía ya varias semanas que habíamos comprado los pasajes y estábamos algo temerosos por si el barco no estaba allí o era una cafetera… Pero no, allí estaba y allí nos alojamos cómodamente. Algunos de nosotros nos sentimos transportados a otro viaje en el que años antes habíamos cruzado el océano atlántico. El barco funcionaba quemando carbón y, a veces, el humo era un poco molesto en cubierta pero todo lo demás fue perfecto: buen servicio de comidas, discoteca por la noche, karaoke y preciosos paisajes.
Recorrido por las Tres Gargantas en el Río Yangtzé (China, 2006)

Sin duda fue increible recorrer las Tres Gargantas sabedores de que la construcción de la enorme presa que estaba ejecutando el gobierno chino anegaría una gran parte de aquellos valles. Miles de personas desplazadas a nuevas ciudades construidas de la nada. Toda una sociedad rural estaba desapareciendo metro a metro a medida que las aguas subían. 

Barcaza recorriendo el río Yangtzé (China, 2006)

La última noche descendimos las exclusas de aquella gran presa y dejamos atrás nuestra navegación por el río Yangtzé. Esta presa gigantesca es una muestra de la sinrazón humana, del error de creernos más poderosos que la naturaleza, capaces de controlar lo incontrolable. Lo cierto es que la Presa de las Tres Gargantas “hace aguas por todas partes“. 

Esperando en las esclusas de la gran presa para descender (China, 2006)

7.  SUZHOU Y HANGZHOU: RECUERDOS DE MARCO POLO

Desde Shangai se puede ir en bus a Hangzhou y Suzhou. Ambas ciudades tienes zonas deliciosas. Jardines, templos y canales que crecieron con el comercio fluvial hace más de un milenio. El propio Marco Polo bautizó a Suzhou como la “Venezia de Oriente” y es hoy una perla en el camino que debes visitar. Las ricas familias de comerciantes construyeron bellas mansiones y delicados jardines:  el Jardín de las Parejas, el Jardín del Maestro de Redes, el Jardín del Administrador Humilde, el Jardín del Bosque del León y el Jardín para Vagar son algunos de sus nombres.
Los canales de Suzhou (China, 2006)
Es una delicia navegar la conales de Suzhou (China, 2006)

Hangzhou fue para nosotras sólo una etapa en el camino pero esta ciudad de 6 millones de habitantes bien merece una estancia larga y relajada. Ya en el siglo XIII maravilló a Marco Polo y sigue ofreciendo grandes atractivos. Nos alojamos cerca del lago Oeste que es obra de trabajos centenarios para ampliar y embellecer una antigua laguna. La construcción del Gran Canal de China convirtió a Hangzhou en la ciudad del comercio de las porcelanas y la seda. Es un lugar ideal para pasear y convivir con las familias de la ciudad que aquí pasan y disfrutan de su tiempo libre.

Esperar, observar, jugar a las damas… cómodamente (China, 2006)

Alojamiento en Mingtown Youth Hostel

8. HUANGSHAN: LAS MONTAÑAS AMARILLAS
No podíamos abandonar el país sin disfrutar de algunas rutas haciendo senderismo. Decidimos ir a los Montes Huang o Montañas amarillas situadas en la provincia de Anhui. Este lugar fue declarado en 1982 como “lugar de belleza escénica e interés histórico” por el gobierno chino y en 1990 entró a formar parte de los enclaves que la UNESCO considera Patrimonio de la Humanidad.

Todo se transporta a pie en Huangshan (China, 2006)

Llegamos hasta Tunxi en autobús y después nos desplazamos a Huangshan. Nos encontramos en un lugar de gran belleza por sus macizos de granito, sus paredes verticales y la vegetación creciendo en equilibrio en cualquier rincón donde se acumulaba algo de suelo. Los bosques de coníferas eran impresionantes y, algunos árboles eran tan llamativos que incluso tenían nombre propio. Seguro que todos tenéis en mente muchas imágenes representadas por numerosos pintores, en ellas las piedras, los árboles y las nubes se combinan creando representaciones “típicamente” orientales.

El viejo con la mochila ¿lo ves? (China, 2006)

El lugar es punto de peregrinación y estaba atestado de turistas chinos que recorrían los caminos y escaleras. Las escaleras que recorren las montañas fueron talladas a mano hace cientos de años. Son más de 60.000 los escalones y son una muestra más de cómo esta sociedad concibe el mundo y el trabajo. Los senderos y escalones recorren paredes espectaculares como podéis comprobar en este blog y en este otro blog.


9. PUTUOSHAN: UNA ISLA BUDISTA
Llegar a Putoshan fue toda una aventura, probablemente una de esas anécdotas viajeras que no olvidaré nunca. La dificultad para comunicarnos nos hizo creer en muchos momentos que nunca llegaríamos a nuestro destino pero si, lo logramos. Esta isla esta situada al sureste de Shanghai, en la provincia de Zhejiang, y es una de las montañas sagradas del budismo en China. 

Ha sido lugar de peregrinación durante milenios y sigue habiendo una pequeña comunidad budista. Es una pequeña isla con numerosos templos entre los que destacan los templos Puji y Fayu. Cada año, millones de personas se reúnen en este lugar unos días señalados por el calendario lunar para celebrar el nacimiento de Guan Yin, diosa de la misericordia. 


10. SHANGHAI
El final del viaje transcurrió en esta enorme y moderna ciudad que ha crecido en la desembocadura del río Huangpú. Su antiguo malecón o Bund ha visto crecer en la otra ribera el Pudong, el moderno barrio financiero. Es una ciudad perfecta para hacer compras, ir de copas o probar restaurantes de diversas regiones del país y del mundo. En el barrio de la antigua Concesión Francesa hay zonas de ocio, clubs de jazz, bares y restaurantes que siguen las últimas tendencias. 
De compras en Shanghai (China, 2006)

El Pudong o “ribera del este”, es el gran distrito comercial y financiero: el modelo a seguir… La ciudad de los contrastes. La ciudad en la que sentimos desconocer el significado de las palabras: es comunismo? es capitalismo? es desarrollo? es desigualdad? es vida? Grandes edIficios, centros comerciales de lujo, jardines y modernidad.

Las luces del Pudong en Shanghai (China, 2006)

En los viejos barrios encontramos una vida construida por encaje de elementos diversos: pequeñas tiendas, oficios artesanales y un sinfín de vidas que luchan por sobrevivir en el corazón del gigante asiático. Pero también quedan pequeñas joyas del pasado, templos y jardines en los que relajarse y tener un momento para viajar a nuestro interior, para valorar el viaje que has realizado a lo largo de las semanas que has recorrido el país y analizar qué a supuesto para ti. El Jardín Botánico o los Jardines Yuyuán con sus bonsais y sus pájaros cantores, permiten encontrar la calma y el sosiego que Shanghai secuestra a sus habitantes y visitantes. Son momentos para el silencio, para uno mismo. Si queréis más detalles os lo conté en otra entrada.

En el Jardín Botánico de Shanghai (China, 2006)

Alojamiento Captain Hostel en el Bund

Y así termina este recorrido de recuerdos de un viaje ya lejano que espero pronto rememorar con Nosaltres4viatgem. Un recorrido perfecto para viajar sólo o acompañado, para conocer otras gentes y otras culturas, para descubrir que compartimos muchas cosas que nos unen. Un viaje para dejar atrás los miedos y seguir confiando en que el camino siempre está por hacer. Mirar al horizonte, al pasado, con la ilusión de seguir construyendo un futuro.

El presupuesto global del viaje fueron unos 2.000 euros y la ruta que hicimos la puedes ver en este MAPA

TAJ MAHAL: ¿PUEDE SER BELLA LA TRISTEZA?

TAJ MAHAL: ¿PUEDE SER BELLA LA TRISTEZA?

Visitar el Taj Mahal es uno de los objetivos de los viajeros que acuden a la India. Llegar hasta Agra desde Nueva Delhi es sencillo. Muchos trenes comunican las dos ciudades pues el servicio y variedad de trenes es muy abundante en este país. Otra opción, si viajan varias personas, es alquilar un coche con conductor y “dejarse llevar” por las carreteras en una experiencia indescriptible en la que el corazón se encoge ante las decenas de personas que se cruzan en el camino, los enormes camiones que a toda hora hacen sonar sus chirriantes bocinas y las tranquilas vacas que en cualquier momento se detienen a comer los restos de verduras esparcidos por el arcen o bien, a dormitar en cualquier punto de la carretera. Hay mucha suciedad, suciedad por todas partes…

En Sikandra, cerca de Agra, se eleva el Mausoleo de Akbar “el Grande”

En Agra hay múltiples lugares que visitar. Sin duda, el Fuerte Rojo es uno de los lugares más espectaculares de la ciudad. Construido por Muhammad Akbar en el siglo XVI, fue emperador del Imperio Mogol y en esta fortaleza se respira la belleza y la sobriedad en cada metro cuadrado de sus paredes de arenisca. Pasear por el lugar cuando hay pocos visitantes supone una agradable experiencia de aislamiento pues en la India uno siempre se siente rodeado y atosigado por la gran cantidad de gente que va y viene a un ritmo frenético o que observa en las calles inundando las ciudades de conversaciones, olores y colores. 

Sn aglomeraciones, los visitantes pasean por el lugar
La arenisca roja caracteriza estas construcciones

A las afueras de la ciudad, de camino al suroeste, se puede hacer una parada en el fabuloso complejo de Fatehpur Sikri. Declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Fue construído también por el Emperador Akbar en agradecimiento al nacimiento de su cuarto hijo aprovechando unas ruínas anteriores.

Fatehpur Sikri, una parada imprescindible entre Agra y Jaipur
Una mujer vende agua para ganarse la vida mientras se cobija del sol abrasador
El interior de las estancias ahora abandonadas
Detalle de las puertas del edificio

Sin embargo, a pesar de la belleza de estos lugares, muchas veces quedan relegados a un segundo plano por la belleza y la espectacularidad del famoso Taj Mahal. Visitar aquel lugar es una experiencia muy intensa, sobre todo cuando conoces la historia que hay detrás de aquel magnífico edificio: una historia de amor y dolor, de sufrimiento y pasión, de despotismo y obsesión.

Puerta de acceso a los Jardines del Paraíso que oculta el Taj Mahal

Viajar por la India provoca en el viajero situaciones diversas, permanentes cambios de estado, de dolor y de admiración. Es un esfuerzo psicológico permanente que te invita a reflexionar sobre muchas cosas. Acceder al recinto y pasear por sus jardines es un regalo exquisito. Para poder entrar en el Mausoleo es necesario quitarte los zapatos y subir las hermosas escaleras de mármol blanco que llevan a la enorme plataforma también de marmol limpísimo, tan limpio que una no puede evitar pensar en las calles que ha debido recorrer antes de llegar hasta allí.

Es imprescindible quitarse el calzado para acceder al Mausoleo

El Taj Mahal es el mausoleo de la esposa favorita del rey Shah Jaha, Mumtaz Mahal, la Perla del Palacio. Se casarón en 1612 y ella falleció en 1631 cuando le acompañaba en una de sus contiendas militares, tras el parto de su decimocuarto hijo… Dicen que el dolor del ya emperador fue tan grande que se encerró en el Fuerte Rojo de la ciudad, abandonando sus obligaciones, obsesionado con construir este lugar en honor a su amada esposa.

Los visitantes descansan protegidos del calor por el Taj Mahal

 

Los detalles de las mujeres te sorprenden siempre

Dicen que fueron necesarios 22 años y 20.000 trabajadores, los más expertos artesanos y constructores para levantar este edificio que reune lo más delicado del arte islámico y persa. Es una maravilla en sus proporciones y formas, en los detalles esculpidos en el mármol. Acompañado por dos edificios gemelos y diversos minaretes, el conjunto es magnífico. Sin embargo, dice la leyenda, que el emperador fue incluso capaz de hacer matar a la mujer del arquitecto que había de diseñarlo para que sintiese su mismo dolor y lograse crear la obra que, según él, su esposa merecía… Puede que sea sólo una leyenda pero ya sabemos cuan dura puede ser la realidad…

 

 

Acabamos haciéndonos una foto con estas mujeres que sentían por nosotras la misma curiosidad que nosotras por ellas

Dejar caer el sol sobre el río -que fue desviado para que el mausoleo se reflejase en sus aguas-, intercambiar unas risas y conversaciones con las mujeres del lugar, fue sin duda una gran recompensa. Fuimos a ver el Taj Mahal pero nos llevamos el recuerdo de las mujeres que, como nosotras, descansaban, compartían alegrías y tristezas, se asombraban mientras el mármol reflejaba los colores de la puesta del sol.

Detalles de diversos monumentos en Agra
El sol se pone iluminando mágicamente el mausoleo

Así es la India. Un país de mujeres. De hombres y mujeres que viven y conviven. Que sufren y padecen. Un país en el que podemos encontrar grandes monumentos imperecederos hechos por amor pero en el que hay grandes tragedias que todavía no merecen ni un simple recuerdo… Es nuestra historia. La felicidad nos lleva hacia delante, nos ayuda también a olvidar, pero nunca debemos dejar de ser conscientes de la necesidad de promover la justicia y dignidad de todos nosotros. El Taj Mahal te atrapa, no puedes dejar de mirarlo. Es difícil dejarlo atrás. Sin embargo, su visión, no puede ser un analgésico que nos haga olvidar el dolor.

 

JODHPUR: UNA HISTORIA DE MUJERES

JODHPUR: UNA HISTORIA DE MUJERES

Hace días venía pensando en que hoy quería escribir una historia de mujeres y, finalmente, he acabado en Jodhpur (जोधपुर): la ciudad azul. Jodhpur es una preciosa ciudad situada en la India, en el desierto del Thar que se extiende desde el noroeste del país hasta Pakistán. Es una ciudad llena de vida, abarrotada, agitada y caótica, como todas las ciudades de aquel gran país.
Para llegar hasta allí hay que recorrer centenares de kilómetros por las secas llanuras del Rajasthan. Campos que con la época de lluvias reverdecen para cultivar trigo y algodón. Durante el recorrido, siempre, tu visión se ve salpicada por la imagen de las mujeres rajasthanies que trabajan incesantemente. Ataviadas con sus bellos saris de colores cargan con cántaros de agua, con enormes atillos de madera, con kilos de paja aún verde, con excrementos secos de las vacas, con sus niños y con todo lo que su alma es capaz de soportar. Trabajan y trabajan, paren, crían a sus hijos, canta, ríen, lloran y se acompañan en su vida agotadora.

Mercado de Jodhpur (India, 2007)

Jodhpur es para mi la Granada del Rajasthan. Con su albaicín azul porque los brahamanes pintaban sus casas de este color, según nos contaron, o porque usan un pigmento que auyenta a los mosquitos. El caso es que sus barrios son bellamente azules. Y su “Alhambra”, el Fuerte de Mehrangarh, coronándola esbelto y amenazador, conservado en su delicadeza y robustez.

Fortaleza Mehrangarh, Jodhpur (India, 2007)

Pasear por el mercado situado junto a la Torre del Reloj es un deleite para los sentidos. Las mejores verduras y hortalizas, jabones artesanales, especias y tes, artesanía y tejidos, granos y frutas. Nuevamente allí, las mujeres que van y vienen, que compran y venden, siempre atareadas. Ellos también están allí pero no se afanan, no tienen prisa, su tiempo transcurre de otra manera…

Mercado de Jodhpur (India, 2007)
Mercado de Jodhpur (India, 2007)

Y ya ocurría así en tiempos del marajá Man Singh quien construyó una de las fortalezas más majestuosas de la India: Mehrangarh. Todavía pertenece a su familia, la dinastía Rathore quien dice llevar en estas tierras más de siete siglos. Me sorprendió el lugar por su maravillosa conservación, la perfecta organización, adecuada gestión privada y una amplia información sobre el lugar. Sin embargo, como siempre ocurre en estos palacios, el contraste entre la vida del interior y la del exterior, es tan grande, que siempre te impacta.

Fortaleza Mehrangarh, Jodhpur (India, 2007)
Acceso a la fortaleza Mehrangarh, Jodhpur (India, 2007)

Situada sobre una montaña de colores rojizos y anaranajados como la fortaleza, el acceso se realiza por unas altísimas puertas en cuyos frentes destacan los enormes clavos metálicos que servían para impedir la embestida de los elefantes en caso de un virtual ataque. Todo el edificio te ayuda a entender cómo vivía allí el marajá y su familia, su extensa família y su corte de concubinas. Las colecciones de arte son delicadas y todo estaba dispuesto para una vida agradable, para un agradable encierro… Las vistas de la ciudad azul, allí abajo, inalcanzable para ellas, son sobrecogedoras.

Puerta de la fortaleza Mehrangarh, Jodhpur (India, 2007)

 

Vistas desde la fortaleza Mehrangarh, Jodhpur (India, 2007)

Recorrer el lugar sin prisas bien vale la pena. Llegar hasta allí y escuchar las voces que guardan esos muros. Imaginarlas allí y pensar en las mujeres de hoy, que pasean por las calles de Jodhpur y del mundo. Al salir de regreso a la ciudad tuvimos una última visión sobrecogedora: unos paneles de arcilla en la pared con varios moldes de las manos que recuerdan a las palmas que dejaron marcadas con pimentón las mujeres que acompañaron al marajá en su último viaje. Fue en 1843, cuando su marido murió, sus viudas debieron acompañarle a sus respectivas piras funerarias. Allí dejaron testimonio de su último transitar por aquellas inmensas puertas…

Fortaleza Mehrangarh, Jodhpur (India, 2007)

 

Fortaleza Mehrangarh, Jodhpur (India, 2007)

Así fue. ¿Qué debieron pensar mientras sus sirvientes las miraban desde las ventanas del palacio? ¿Qué debieron sentir mientras eran empujadas por su destino hacia la muerte? En este día en que celebramos el Día Internacional de la Eliminación de la Violencia contra la Mujer, debemos recordar aquello que en 1993 la Asamblea General de las Naciones Unidas definió como “violencia contra la mujer”:

Todo acto de violencia basado en el género que tiene como resultado 
posible o real un daño físico, sexual o psicológico, incluidas las amenazas, 
la coerción o la prohibición arbitraria de la libertad, 
ya sea que ocurra en la vida pública o en la vida privada. 

Esta no es sólo una declaración, es una realidad. Hechos que cada día se repiten y hieren para siempre y de manera permanente a cientos de mujeres en el mundo. Situaciones que todavía hoy son invisibles para la mayor parte de nuestras sociedades.

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