PONGAMOS QUE OS HABLO DE HENRY

PONGAMOS QUE OS HABLO DE HENRY

Pongamos que os hablo de Henry. Imagino que no sabréis quién es. Os diré, de entrada, que es un tipo un poco raro: una especie de filósofo. La excusa para traerlo a colación es que este año se conmemora el bicentenario de su nacimiento.

Buscando los restos de Henery en el Sleepy Hollow Cementery

Si les preguntaseis a mis hijos, os dirían que fue un hombre que vivió en una cabaña, junto a un lago, en Estados Unidos. Ellos lo conocen porque estuvieron en el lugar exacto en el que Henry plantó su cabaña y se bañaron en aquel lago durante sus vacaciones veraniegas el año 2015. Posiblemente recuerden que visitaron una réplica de la cabaña, situada cerca del lago. Tal vez recuerden, también, la visita que hicimos al Sleepy Hollow Cementery, en donde descansan los restos de Henry. Pero no creo que su memoria les asista para recordar la visita que hicimos al museo en el que se conservan la cama, la mesa y la silla que usó Henry durante el tiempo que vivió junto al lago, en medio de los bosques.

Réplica de la cabaña de Henry junto al lago Walden

En cualquier caso, para ellos es un personaje familiar porque Henry parece ser un amigo íntimo de su padre, alguien con quien trata asiduamente, puesto que siempre lleva entre manos su libro, aquel que escribió cuando estaba en el lago y al que puso por título el nombre del lago. Henry cuenta en su libro que el origen del nombre parece estar asociado a una joven india que sobrevivió a la tragedia que aniquiló su tribu en aquel preciso lugar en donde hoy está el lago. Su nombre era Walden. De ahí que el lago adoptase su nombre.

El interior de la cabaña de Henry junto al lago Walden

El lago Walden, cerca de Concord

Walden es un lago pequeño, rodeado por colinas cubiertas, aún hoy, por un bosque tupido. Eso otorga al paraje un ambiente de quietud y recogimiento que lo hace particularmente agradable. Darle la vuelta no supone más que un paseo. Uno podría pasar horas embelesado con los reflejos de sus aguas, cómodamente sentado en la orilla. No es extraño que Henry quedase prendado del lugar desde niño, cuando visitó la laguna por primera vez con su abuela. Hay parajes que adquieren, a los ojos de un niño, una belleza inefable. Y el recuerdo de dichos lugares los acompaña, después, a lo largo de toda una vida. Parece ser que Walden ejerció este singular encanto sobre la inocente y sensible mente del pequeño Henry.

Lugar en el que Henry construyó su cabaña, entre el lago y la vía de tren (Concord, Massachussets 2015)

Todos deberíamos tener un Walden, es decir, un lugar al cual volver para reencontarnos con nosotros mismos, con aquel niño que fuimos tiempo atrás. Quien no cuenta con semejante santuario, puede, incluso, que se halle, de algún modo, incapacitado para amar profundamente la naturaleza. Porque quien no ha llegado a amar un lugar especial como uno se ama a si mismo difícilmente podrá llegar a apreciar la belleza y la singularidad de ningún otro lugar, ni sentirá la necesidad ni la urgencia de conservar la naturaleza para los que han de vivir en un futuro.

Este lugar junto al lago es ya un lugar de culto

Entre los bosques se escondía la cabaña de Henry

Así como el amor a una madre –eso que hoy los psicólogos infantiles llaman apego- es la base para el desarrollo afectivo sano y para el establecimiento de lazos afectivos fuertes en un futuro, el amor a un rinconcito de este mundo es el fundamento de la futura consciencia respecto a la necesidad de cuidar de cada rincón de este pedacito de tierra que es nuestro planeta en medio de la negra inmensidad del universo.

NOTA: Henry D. Thoreau nació en Concord (muy cerca de Boston, Massachussets, USA) el 12 de julio de 1817. Celebramos pues el 200 aniversario de su nacimiento. Padre de la Desobediencia Civil, seguimos sus pasos y reflexionamos con él gracias a sus libros, poemas y su propio diario: Una excursión a Canadá, Caminar, Un Vida sin Principios, Cape Cod y muchos otros. Muchas películas se han inspirado en sus libros como “El Club de los Portas Muertos” y “Hacia rutas salvajes”.

“Fui a los bosques porque quería vivir a conciencia, quería vivir a fondo y extraer todo el meollo a la vida, y dejar a un lado todo lo que no fuese vida, para no descubrir en el momento de mi muerte, que no había vivido”.

SENECA FALLS: LA DECLARACIÓN DE SENTIMIENTOS DE 1848

SENECA FALLS: LA DECLARACIÓN DE SENTIMIENTOS DE 1848

Sin duda, una de las cosas que tiene ir viviendo nuestro viaje de la vida, es la constatación de las muchas cosas que no sabemos. Al viajar nos enfrentamos a experiencias únicas y situaciones inesperadas, a lugares que no sabíamos ni que existían, a hechos que no sabíamos ni que habían ocurrido. En nuestro viaje a Estados Unidos en el verano de 2015, recorríamos el estado de New York por la carretera interestatal 90 desde Siracusa a Buffalo. Nuestro objetivo era visitar las Cataratas del Niágara cuando nos encontramos ante un cartel indicador que señalaba el municipio de Seneca Falls. Para mí, un indicador más,  ningún referente en mi memoria para este lugar. Pero a Pau, que conducía en ese momento, se le encendió una luz: “estamos cerca de Seneca Falls, tenemos que ir!!”.

Cartel explicativo en Seneca Falls (USA, 2015)

Con esa frase iniciamos una interesante conversación que me hizo constatar, nuevamente, cúantas cosas me quedan por aprender. Sin embargo, esta vez, sentí rabia por la escasa formación que he recibido sobre la historia de los derechos civiles y, especialmente, de los derechos de la mujer.

– Por qué quieres ir – pregunté
– Porque es el lugar en el que se firmó la Declaración de Sentimientos y Resoluciones en 1848.
– y??- seguí preguntando
– Pues que fue un momento clave en el que se firmó una declaración muy valiente y revolucionaria en la que más de 80 mujeres y más de 30 hombres, también hombres -puntualizó Pau- manifestaron su sentir ante las grandes restricciones políticas y sociales que las mujeres sufrían en ese momento.
– En serio? Nunca había oído hablar de esto…
– ¿Recuerdas a Frederick Douglas, aquel cuya casa visitamos en Washington?
– Sí,  el esclavo que tras huir se convirtió en un gran promotor de la causa antiesclavista y llegó a ser consul de los Estados Unidos.
– Sí,  él,  él también estuvo aquí junto a grandes mujeres como Elizabeth Cady Stanton y Lucretia Mott.
– Uf… nunca he oído hablar de esto. Puedo estar equivocada -porque la memoria olvida demasiado- pero creo que jamás en mi formación académica se dedicó un minuto a la historia de la mujeres y la lucha por conseguir sus derechos civiles.
– Pues, por desgracia… no me extraña. Si lees la declaración verás que es moderna a día de hoy, que aún hay mucho por hacer y que, por desgracia, abrir hueco en la hegemonia de la cultura masculina, sigue siendo un trabajo por hacer.

Junto al Lago Ontario, se creo el Canal Erie, que trajo agua y energía para las fábricas de Seneca Falls (USA, 2015)

Así que cambiamos la ruta y nos fuimos a merendar a Seneca Falls y a aprender. A aprender más sobre quien soy, quienes somos las mujeres de hoy en día y quienes fueron esas pioneras -y pioneros- que alzaron la mano para pedir una transformación. Seneca Falls es una pequeña ciudad industrial que debió su desarrollo a las fábricas textiles que se asentaron junto al Canal Erie, una gran obra de ingeniería civil que permitió canalizar agua del Lago Ontario. Inaugurado en 1825 fue una fuente de riqueza para la región. En la actualidad puedes visitar sus canales y conocer más detalles de su historia en el museo de la ciudad: Seneca Museum of Waterways and Industry.

Los molinos y fábricas textiles fueron la base del desarrollo industrial de esta región (USA, 2015)

Sin embargo, lo que hace relevante este lugar es el Women’s Rights National Historical Park porque allí se puede visitar el lugar donde tuvo lugar la famosa convención de 1848 y se puede leer el manifiesto impreso sobre una pared en el exterior del edificio en que esta reunión tuvo lugar. Para cualquier ser humano que crea en la igualdad de derechos entre las personas, leer ese manifiesto en aquel lugar resulta emocionante.

Jardines exteriores junto al edificio donde tuvo largo la convención de Seneca Falls (USA, 2015)

Pasenado por la calle principal de Seneca Falls llegamos a la capilla donde se produjo la convención en 1848 (USA, 2015)

Fue Elizabeth Cady Stanton quien se encargó de redactar la declaración y lo hizo adoptando  la forma de la Declaración de Independencia (EEUU, 1776) dándole un ímpetu y una fuerza que conmueven desde la primera frase. Se levantaba ante la injusticia de no poder votar, ni presentarse a elecciones, ni ocupar cargos públicos, ni afiliarse a organizaciones políticas o asistir a reuniones políticas. Además alzaba la voz ante las restricciones económicas como la prohibición de tener propiedades, puesto que los bienes eran transferidos al marido; la prohibición de dedicarse al comercio, tener negocios propios o abrir cuentas corrientes y se expresaba en contra de la negación de derechos civiles o jurídicos para las mujeres. Todo esto puede parecernos hoy un pasado muy remoto pero no podemos olvidar que, nuestras propias madres, nacieron en un país en el que las leyes eran aún así y, aún hoy, tenemos mucho trabajo por delante para conseguir la igualdad de derechos efectiva.

Ernest y Ferran jugaban mientras Pau y yo leíamos el manifiesto (Seneca Falls, USA, 2015)

Inicio de la Declaración de Sentimentos y Resoluciones (Seneca Falls, USA 2015)

Y así podemos leer en la Declaración de Sentimientos y Resoluciones….

Cuando, en el desarrollo de la historia, un sector de la humanidad se ve obligado a asumir una posición diferente de la que hasta entonces ha ocupado, pero justificada por las leyes de la naturaleza y del entorno que Dios le ha entregado, el respeto merecido por las opiniones humanas exige que se declaren las causas que impulsan hacia tal empresa.

Mantenemos que estas verdades son evidentes: que todos los hombres y mujeres son creados iguales; que están dotados por el Creador de ciertos derechos inalienables, entre los que figuran la vida, la libertad y el empeño de la felicidad; que para asegurar estos derechos son establecidos los gobiernos, cuyos justos poderes derivan del consentimiento de los gobernados. Siempre que una forma de gobierno atente contra esos fines, el derecho de los que sufren por ello consiste en negarle su lealtad y reclamar la formación de uno nuevo, cuyas bases se asienten en los principios mencionados y cuyos poderes se organicen de la manera que les parezca más adecuada para su seguridad y felicidad.

Carteles junto al Museo de Seneca Falls (USA, 2015)

La importancia de esta convención radica en ser la primera reunión oficialmente organizada por mujeres -y también hombres- a favor de los derechos de las mujeres en Estados Unidos. Os animo a leerla completamente y a intentar trasladar sus palabras al momento en el que vivimos actualmente. Y terminan con esto:

Que la rapidez y el éxito de nuestra causa depende del celo y de los esfuerzos, tanto de los hombres como de las mujeres, para derribar el monopolio de los púlpitos y para conseguir que la mujer participe equitativamente en los diferentes oficios, profesiones y negocios.

Tuvieron que pasar muchas décadas, hasta 1920, para que las mujeres estadounidenses pudieran votar. Y unos cuantos años más, para que en España pudieran hacerlo, fue en 1933, gracias al esfuerzo de mujeres como Clara Campoamor y Victoria Kent.  Y aún hubo que esperar hasta 1960 para que en España se aprobase la Ley de Derechos Políticos Profesionales y Laborales de la Mujer y hasta 1975 para que tuvieran lugar las Primeras Jornadas Nacionales para la Liberación de la Mujer. En la década de los 70, cuando yo nací, mi madre no tenía los derechos que todas nosotras disfrutamos hoy en día. Miremos hacia atrás y aprendamos y valoremos el esfuerzo de aquellas que nos antecedieron.

Palabras de Elizabeth Cady Stanton (Seneca Falls, USA 2015)

Días después visitamos las Cataratas del Niagara o Niagara Falls pero os aseguro que para mí, siempre será mucho más importante aquella tarde en Seneca Falls junto al Canal Erie. Un viaje increíble al pasado que nunca olvidaré.  Aquí estamos, todavía hoy con tanto trabajo por hacer y tantas mujeres -y cada vez más hombres- haciendo visible la necesidad de lograr un mundo en el que los valores del feminismo sean valores de la humanidad y se hagan realidad los sueños de aquellos que firmaron la Declaración de Sentimientos y Resoluciones en Seneca Falls.

Detalle de una camiseta en una tienda de recuerdos en Seneca Falls (USA, 2015)

“ROAD TRIP” POR LA COSTA ESTE DE ESTADOS UNIDOS

“ROAD TRIP” POR LA COSTA ESTE DE ESTADOS UNIDOS

Viajar a Estados Unidos con niños es una oportunidad que toda familia viajera debería intentar disfrutar alguna vez. Para nosotros, viajar con nuestros hijos es tan motivante e ilusionante que cada año intentamos aprovechar las oportunidades que tenemos para vivirlas juntos. Son tantos los destinos que resulta difícil elegir. Nuestra economía, la disponibilidad de tiempo y los diversos intereses pueden condicionar nuestra decisión. Pero, lo cierto es que normalmente son las personas las que nos ayudan a tomar la última decisión. Amigos o desconocidos que nos ofrecen su hospitalidad suelen ser la excusa perfecta para salir de casa. Un “road trip” por la costa este de Estados Unidos es un plan perfecto. Mirad aquí cuántas cosas se pueden hacer.

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Nosaltres4viatgem en Strawberry Fields

Estados Unidos es un destino perfecto que siempre ofrece recompensas seguras. Sin embargo, es un país de un nivel económico elevado y eso encarece la estancia allí. Este fue uno de los motivos por los que planteamos nuestro recorrido allí como un “viaje solidario” y fue así como, a través de diversas páginas en internet, contactamos con familias que se ofrecieron a alojarnos. Teníamos claro que queríamos conocer la región noreste del país pues deseábamos aprender un poco sobre la colonización de aquellas tierras y su expansión hacia el oeste. Todo lo que supuso para sus antiguos pobladores y para los colonos que buscaban oportunidades en una nueva vida. Si quieres saber más detalles de la ruta puedes consultarla aquí.

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Llegamos a New York (Official Guide to NYC) cargados de ilusión y nos alojamos en casa de unos amigos que nos ofrecieron una habitación en su apartamento cerca de Central Park. Con unos anfitriones así podéis imaginaros que disfrutamos de lo lindo de la Gran Manzana. Era la primera vez que nuestros hijos visitaban la ciudad de los rascacielos y “fliparon” desde el primer momento. La ciudad está preparada para acoger a los niños: parques y jardines tienen lugares de juegos, los museos reciben a los niños con múltiples actividades y muchos restaurantes suelen ofrecer pequeños juegos para entretener a los más pequeños mientras esperas a que te sirvan la comida.

Jugando junto al One WOrld Trade Center

Jugando junto al One World Trade Center

Descansando junto a la Dama de la Libertad

Descansando junto a la Dama de la Libertad

Desde allí nos dirigimos a Washington en tren. AMTRAK ofrece múltiples recorridos con diversos precios. De todos modos, si necesitas viajar más barato -nosotros aprovechamos unos bonos de descuento que nuestros amigos nos regalaron- es mucho mejor recurrir al bus y a empresas como MEGABUS que ofrece tarifas muy ventajosas.

Viajar en tren desde Nueva York a Washington es un viaje muy agradable

Viajar en tren desde Nueva York a Washington es un viaje muy agradable

Washington es una ciudad especial y única con una gran cantidad de museos cuya visita es totalmente gratuita. Todo el paseo desde Capitol Hill es una sucesión de museos de diferentes temáticas que hacen las delicias de toda la familia. El Museo de Historia Natural, el Museo Smithsonian del Aire y el Espacio, la National Gallery y muchos más. Necesitarías más de una semana para recorrerlos todos y acabarías estenuado. En todos ellos hay servicio de cafetería pero si quieres huir del “fast-food” te recomendamos el restaurante de la National Gallery y el del Museo de los Nativos Americanos con comida “de verdad” y para todos los gustos.Diapositiva16

No podemos irnos de la capital del país sin recorrer los memoriales a algunos de los presidentes de la nación y a personas ilustres como Martin Luther King. Descansar junto al monumento a George Washington mientras cae el sol y la sombra del monumento al Presidente Washington se alarga sobre los jardines del Capitolio es una delicia ya que los días son húmedos y calurosos en los veranos de la capital federal.

Recorriendo Boston siguiendo el "Freedom Trail"

Recorriendo Boston siguiendo el “Freedom Trail”

Desde allí llegamos a Boston disfrutando de un largo viaje en tren a través de bellísimos paisajes. Con el firme propósito de disfrutar de la ciudad y ahorrar dinero y, tras la sobredosis de museos que nos habíamos dado en la capital, decidimos limitarnos a leer mientras nuestros hijos jugaban en los parques con otros niños, disfrutar de picnics en cualquier lugar y recorrer el Freedom Trail. Marcado con adoquines, el Freedom Trail recorre todos los lugares emblemáticos de la ciudad y puedes conocer su historia al detalle sin perderte. Simplemente: “sigue el camino de adoquines”. Boston es una ciudad bulliciosa y llena de vida, desborda buen rollo en cada rincón y acoge al visitante desde el primer instante. Puedes encontrar muchas recomendaciones en City of Boston y en el Boston City Pass.

Conociendo la historia de la independencia de los Estados Unidos cerca de Concord (MA)

Conociendo la historia de la independencia de los Estados Unidos cerca de Concord (MA)

Allí empezó nuestro verdadero “road trip”. Alquilamos un coche y nos lanzamos a la carretera. Estados Unidos es perfecto para viajar en coche. Son muchas sus rutas emblemáticas que soñamos recorrer algún día. Buenas carreteras, buenas indicaciones y poca velocidad. Es perfecto. Para empezar, nos dirigimos hacia el sureste del estado de Massachussets. Nuestra primera parada fue la ciudad de Plymouth y Cape Cod. Allí desembarcó el primer barco que atravesó el Atlántico – el Myflower en 1620 – cargado de emigrantes europeos que llegaron a estas costas tras una dura travesía en el océano. Llegar a estas tierras debió parecerles el paraíso pues aún hoy lo es, a pesar de estar densamente poblado. Bosques, playas, marismas, bellos pueblecitos junto a la costa e islas maravillosas que en invierno se llenan de nieve pero que, en verano, son calurosas y lucen espectacularmente verdes.

Cape Cod ofrece un montón de actividades para la familia

Cape Cod ofrece un montón de actividades para la familia

Surfeando en casa de varias familias – couchsurfing – pasamos una semana maravillosa. Nuestros anfitriones nos ayudaron a aprovechar el tiempo maravillosamente. David nos llevó a navegar en su precioso velero y nuestros hijos se sintieron marineros por un día. Tom y Deena nos llevaron a coger arándanos y Jenny nos recomendó un buen sitio para hacer kayak. Además pusimos el broche de oro con una navegación para ver a las ballenas en Provincetown y así hicimos realidad uno de nuestros sueños.

Salem, historias de brujas y piratas

Salem, historias de brujas y piratas

No podíamos alejarnos de Cape Cod sin detenernos en New Bedford pues fue aquí donde Herman Melville ambientó su inolvidable historia sobre la ballena blanca, Moby Dick. La capilla que sirvió de punto de partida a aquel duro viaje y el museo sobre la historia de los balleneros, que hoy se ha convertido en una sociedad para la protección de los grandes cetáceos, bien merecen una visita.

"Walden Pond" lugar para pensadores y amantes de la vida

“Walden Pond” lugar para pensadores y amantes de la vida

Seguimos recorriendo el estado de Massachussets en dirección noroeste para dirigirnos a Lexington y Concord y profundizar en la historia de la fundación de esta nación. Pueblos encantadores cargados de historia y la vida de grandes escritores y filósofos se entremezclan en aquellos bosques de robles y hayas. Henry D. Thoreau escribió su preciosa obra “Walden” tras pasar 2 años,  2 meses y 2 días alejado del “mundo” en Walden Pond, apenas a unos kilómetros del pueblo en el que pasaría la mayor parte de vida. “Fui a los bosques porque quería vivir deliberadamente, para afrontar sólo los hechos esenciales de la vida…“. Este escritor y filósofo junto con otros pensadores y escritores como Emerson o Mary Alcott, crearon toda una corriente de pensamiento llamada “trascendentalismo” que inspira nuestro amor por la vida y nuestro respeto por la naturaleza, así como el ansia de “ir a los bosques y vivir deliberadamente”.

Cataratas del Niágara en Buffalo (NY)

Cataratas del Niágara en Buffalo (NY)

El estado de New York es mucho más que su famosa ciudad homónima y atravesarlo en coche para alcanzar la ciudad de Buffalo es toda una oportunidad para disfrutar de paisajes y bosques, de bucólicas granjas y de ciudades históricas como Seneca Falls donde en 1848 se celebró la primera convención por los derechos de la mujer. Leer ese manifiesto grabado en las paredes del monumento conmemorativo emociona a cualquier persona convencida de que aún sigue siendo necesario seguir luchando por conseguir la igualdad entre hombres y mujeres. Emociona la clarividencia de aquellos que se reunieron por unos días en esa pequeña ciudad dando un paso adelante en un camino en el que todavía tenemos mucho por recorrer.

Nos alojamos en casas de familias gracias al "couchsurfing"

Nos alojamos en casas de familias gracias al “couchsurfing”

Y llegamos a las cataratas del Niágara, Niagara Falls National Park, y nos dejamos llevar por su belleza e impresionantes cascadas. Todo está preparado para poder hacer muchas actividades cual si de un parque de atracciones se tratara. Pero, lo cierto, es que es posible pasar todo el día allí sin gastar un dólar. Es un espacio abierto al visitante y accesible para todo el mundo. Recorrer los senderos, cruzar a pie la frontera a través del Rainbow Bridge para llegar a Canadá y comer un picnic mientras se descansa en los jardines. Todo esto es posible sin gastar un dólar. Bien es cierto que para salir de Canadá y regresar a Estados Unidos los adultos han de pagar una tasa de medio dólar… sí,  medio dólar. A excepción de esto, el día se llena sólo paseando y disfrutando de las vistas. Necesitarás correr y gastar si quieres subir a los barcos que te acercan a las cataratas, visitar museos o hacerte fotos tipo “foto-call”. Para nosotros no fue necesario.

Wild Center en el estado de New York, caminando sobre los árboles

Wild Center en el estado de New York, caminando sobre los árboles

Y, desde Buffalo, iniciamos nuestro recorrido bordeando la frontera de Canadá por el margen meridional de los grandes lagos. Esos inmensos lagos que parecen mares. Así llegamos hasta las Adirondack Mountains, la zona más montañosa del estado de New York y nos alojamos en Tupper Lake, en una casa junto a un lago gracias a la hospitalidad de la familia de Pam. Cenas hogareñas en casa de nuestros anfitriones, buen vino para los adultos y juguetes para los niños: un descanso perfecto. Paseos junto al lago y visita al Wild Center en Tupper Lake: un centro de divulgación y preservación medioambiental creado a partir de la voluntad y el esfuerzo de una comunidad de personas concienciadas para dar valor a su entorno natural. Un museo fascinante de esos de “esta prohibido no tocar” donde gozamos observando la naturaleza y su exposiciones.

White Mountains en New Hampshire, excursiones para todas las edades

White Mountains en New Hampshire, excursiones para todas las edades

Llegamos al estado de Vermont cruzando el lago Champlain en el ferry que une Port Kent a Burlington y, después a New Hampshire para recorrer las White Mountains. Puesto que no nos era posible recorrer a pie la famosa ruta de los Apalaches no conformamos con pasar unos días recorriendo senderos y bañandonos en los ríos de este estado olvidado. New Hampshire es un estado que parece alejado de todo y que presume de tener unos paisajes bellísimos. El lema del estado, como se puede leer en las matrículas de los coches, ya lo dice todo “life free or die“. Sus montañas de granito ofrecen rutas excelentes para desconectar y perderse mientras temes que en cualquier momento aparezca un oso o un alce entre los árboles.

Acadia National Park, uno de los Parques Nacionales lagos y montañas de granito junto al Atlántico

Acadia National Park, lagos y montañas de granito junto al Atlántico

Y acabamos nuestro recorrido en Maine. La patria de Rachel Carson, la gran escritora y bióloga que podemos considera la fundadora del movimiento ecologista gracias a la publicación de su libro “Silent Spring“. Ella nos había transportado hasta Maine a través de sus obras mucho antes y, por fin, pisábamos con nuestros pies las playas y bosques que ella recorrió. Nos alojamos en casa de Elisabeth y su familia en Bangor cerca de Acadia National Park y pasamos días inolvidables. Es difícil describir la belleza de Maine sin eclipsarla con la generosidad de la familia que nos alojó aquellos días. Gracias a ellos disfrutamos de la cocina típica a base de moluscos y langostas, kayaqueamos en los lagos y recorrimos el parque nacional aprovechando sus consejos. Acadia National Park (National Park Service) es de una gran belleza – a pesar de que en agosto el turismo nacional invade este parque -, los bosques llegan hasta el mar, el granito rosado se eleva en los acantilados y, a través de los senderos muy bien señalizados, se puede recorrer tanto a pie como en bicicleta.

El estado de MAine es un paraíso natural

El estado de Maine es un paraíso natural

En resumen, más de un mes de viaje, que intentamos fuese un “slow-trip”, del que guardamos grandes recuerdos. América es grande, desde el norte hasta el sur, siempre te desborda y te sorprende. Pero sin duda, si debemos dejaros algún consejo en esta primera colaboración con Familias en Ruta es que os animéis a “surfear” en vuestros viajes (podéis saber más aquí). Os ayudará a conocer la esencia del país que visitéis, las entrañas de la vida real, de sus gentes y, a través de ellas, vuestro viaje será siempre inolvidable.

Nos despedimos de Estados Unidos subiendo al One World Trade Center

Esta entrada fue publicada originalmente en la web Familias en Ruta el 21 de julio de 2016.

ITINERARIO: UN MES POR ESTADOS UNIDOS

ITINERARIO: UN MES POR ESTADOS UNIDOS

En el verano de 2015 nos lanzamos a recorrer la costa este de los Estados Unidos. Empezamos nuestro itinerario por esa zona de este gran país porque allí empezó la historia de esta nación. Desde la ciudad de New York  y después el estado de Massachussets iniciamos nuestro viaje a lo largo de los acontecimientos que llevaron a los colones del noroeste de Europa a iniciar allí una nueva vida, transformando, para siempre, el entorno y la realidad de los nativos americanos. Si quieres saber más de nuestra experiencia recorriendo un mes el noreste de Estados Unidos puedes consultar otras entradas de nuestro blog AQUÍ.

Fue un viaje fantástico el que compartimos junto a nuestros hijos en el que, además, por primera vez, nos animamos a realizar mediante la colaboración de personas y familias que nos alojaron altruistamente gracias a la red de “couchsurfers”. Si quieres saber más, puedes leer nuestra experiencia como “surfers” aquí.

Kayakeando con unos amigos en Maine

Kayakeando con unos amigos en Maine

Día 1. Vuelo Alicante-New York con escala en Bergen (Noruega).

Disfrutamos de 6 días en la ciudad de los rascacielos.

Alojamiento: en casa de unos amigos.

Día 8. Viaje en tren a Washington.

Alojamiento: alquilamos una habitación con Airbnb.

Día 11. Viaje en tren a Boston y en metro a Lexington.

Visitamos Boston, Salem, Lexington y Concord.

Alojamiento: alquilamos una habitación con Airbnb.

Día 16. Viaje  Cape Cod (alquilamos un coche para el resto del viaje)

Visitamos Plymouth, Wareham, Falmouth, Chatham, Provincetown y Newport.

Alojamiento: couchsurfing en dos casas diferentes.

Día 21. Viaje a Concord.

Alojamiento: en un motel de la ciudad.

Día 22. Viaje a Albany.

Alojamiento: en un motel de carretera.

Dia 23. Llegada a Buffalo.

Cataratas del Niágara.

Alojamiento: couchsurfing.

Día 25. Viajamos a Tupper Lake (NY).

Visitamos The Wild Center y las Adirondack Mountains.

Alojamiento: couchsurfing

Día 27. Viajamos a Shelburne (Vermont)

Visitamos Shelburne Museum.

Alojamiento: en un motel de la ciudad.

Día 28. Viajamos a Lincoln (New Hampshire)

Visitamos las White Mountains.

Alojamiento: couchsurfing

Día 32. Viaje a Bangor (Maine).

Visitamos Acadia National Park.

Alojamiento: couchsurfing

Día 36. Viaje a Boston.

Visitamos Rachel Carson National Wild Refuge.

Día 37. Viaje en tren a New York.

Despedida del viaje en el One World Trade Center.

Alojamiento: en casa de unos amigos.

Día 39. Regreso a Alicante con escala en Estocolmo (Suecia).

¿Tú también has viajado por Estados Unidos con niños? ¿Qué itinerario nos aconsejas?

LAS SIETE ENSEÑANZAS

LAS SIETE ENSEÑANZAS

Los dones de los siete abuelos eran las siete enseñanzas. Cada enseñanza está representada por un animal diferente. Quien estudia y vive las siete enseñanzas, sigue un camino para el bienestar físico, emocional y espiritual“. Garry Raven, 2000.

En nuestro viaje del verano de 2015 a Estados Unidos, pasamos unos días en Washington recorriendo la ciudad. En Washington, hay muchos museos que merece la pena visitar, la mayoría, gratuitamente. El Museo de los Nativos Americanos, situado en la zona del Capitolio, recoge los elementos culturales propios de diversos pueblos americanos, desde Tierra de Fuego a Canadá, su historia y la situación actual de estas naciones históricas que actualmente, en la mayoría de los casos, se enfrentan ante graves dificultades para preservar su acervo cultural y social.

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Recuerdo especialmente la concepción del mundo a través de “los dones de los siete abuelos“. Estos abuelos donaron a la humanidad las siete enseñanzas de carácter moral que deben orientar la vida de la humanidad. Aquel que siga el camino de estas siete enseñanzas definirá en su vida un camino bondadoso, tanto física, emocional como espiritualmente.

Estos dones están representados en siete animales y se basan en una profunda observación de la naturaleza. Estamos convencidos de que si el ser humano tuviese más tiempo para observar la naturaleza, nuestras relaciones serían más saludables y, socialmente, seguro que nuestras comunidades serían más estables y alegres.

Cada vez que nos embarcamos en un proyecto nuevo, intentamos analizarlo desde estos siete dones, pensamos si el proyecto se ajusta a ellos y, si es así, sabemos que valdrá la pena y, además, es necesario. Cuando nos lanzamos al viaje que nos llevó de Tierra de Fuego a las Galápagos, teníamos nuestros miedos e incertidumbres, pero ahora, cuando echamos la vista atrás me doy cuenta de que aquel proyecto valió la pena porque cumplía las siete enseñanzas: verdad, coraje, humildad, honestidad, respeto, amor y sabiduría.

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Ahora estamos embarcados en un viaje mucho más difícil y complicado, en un proyecto social inmenso que requiere de muchos esfuerzos, de mucha sensibilidad y, también, de dinero: construir una escuela. A veces nos asustamos, sufrimos reveses y cuesta volver a levantarse, pero estoy segura de que este proyecto ha de ser porque cumple las siete enseñanzas de aquellos antiguos nativos americanos.

VERDAD
El Sol es la verdad. Nadie nunca podrá cambiar al Sol. La verdad está representada en esas cosas que nunca cambian“. Así rezaba en aquel museo y para mí no hay mayor verdad que la de la infancia. El niño es verdadero, se muestra como es y nos enseña a ser de verdad. Con su ímpetu, su franqueza, su alegría y sus penas, nos enseña el camino de la verdad. ¿Qué es educar? Aprender a observarles, observarnos a nosotros mismos, y seguir sus enseñanzas. Esa es la verdad y, en la medida que podamos crear un mundo en el que el niño y el joven pueda manifestarse como es de verdad, los adultos seremos más humanos.

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HUMILDAD
Si el ser humano observase más a la naturaleza, habría un mayor respeto por el mundo natural. Cuando aprendemos a ser humildes, aprendemos situarnos a nosotros mismos en el lugar al que pertenecemos en el universo“.
Es esta una de las enseñanzas básicas para aprender desde la sencillez y la convicción de que, con el nacimiento de cada ser humano, la historia empieza de nuevo. Es maravilloso valorar el acúmulo de sabiduría que se ha ido tejiendo en los miles de años de historia de la humanidad, pero debemos enseñar en la humildad que nos aporta observar el mundo natural e intentar aprender todos de cero. Es por ello que hemos de crear un escuela en la que las niñas y los niños entren en contacto con la naturaleza, con los materiales de verdad, con aquello que la naturaleza produce en un increible proceso de ingeniería natural. Tomar consciencia de ese milagro, nos ayuda a ser humildes como humanos, como especie, y nos permitirá unicarnos en el lugar que realmente nos corrresponde.

CORAJE
Hace falta mucho coraje para romper con lo establecido. Para manifestar nuestro desconcierto, la no aceptación de aquello que es habitual. No es simplemente una crítica, hay que tener el coraje para cambiar lo que no nos gusta y, cuando el sistema establecido no nos permite encontrar caminos para el cambio, debemos crearlos nosotros mismos. Hace falta mucho coraje para “complicarse la vida” cuando, además, lo que ya tenemos es bastante bueno ¿pero hay que contentarse con eso? Nosotros pensamos que no y por eso buscamos alternativas y propuestas al modelo establecido.Wisdom1

HONESTIDAD
Sasquatch nos enseña a ser honestos. Él tiene la responsabilidad de mirar tras nuestros pasos. Mira tras tus pasos, observa lo que dejas tras de ti. ¿Vale la pena lo que dejas? ¿Es mejor de lo que había? Entonces puedes seguir adelante. Ser honesto es actuar de buena fe. Quien actúa honestamente no se arrepiente de nada. Sean grandes o pequeños sus logros, no tienen nada de vergonzosos. Su quehacer es profundamente moral. Sus actos aparecen como inapropiados solo ante unos ojos moralmente ciegos. Nunca se mueve por oportunismo, por mera conformidad ni de forma taimada. Actúa de acuerdo con lo que es justo, pero no necesariamente se ajusta a la ley, cuando ésta no deja espacio a lo que debiera ser justo. Por eso la persona honesta actua con una gran firmeza moral, desde una profunda convicción y desde un fuerte sentido de la integridad moral.

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AMOR
Amar la vida y agradecer lo que tenemos. Ser capaz de valorar la naturaleza, el planeta que nos ha sido dado por un increíble proceso de evolución.  Increíble porque para la mayoría de nosotros es difícil comprender cómo todo este mundo de relaciones funciona en un proceso de evolución que parece dirigido y, quizá, es el fruto de casualidades y de equilibrios energéticos.

RESPETO
En ese equilibrio llegamos al respeto hacia el otro. Amar a los demás en su individualidad, en sus peculiaridades culturales y sociales, es el camino para comprenderle y respetarle. Vivimos un mundo de fronteras burocráticas y administrativas que clasifican y separan a las personas, que protege a unos cuantos de la amenaza del otro. ¿No sería posible construir un mundo desde la escucha y el respeto? ¿Desde el acuerdo y la comprensión? ¿Desde un equilibrio justo para todos y no en un desequilibrio que produce el sufrimiento del otro? Es fácil escribir desde nuestra comodidad de estas cosas pero cada día, en las pequeñas decisiones que tomamos y que otros toman por nosotros, deberíamos tener presente el respeto hacia el otro. Compartir nuestros espacios, por ejemplo en la escuela, niños de diferentes edades es una fuente de riqueza y de aprendizaje: una gran oportunidad.

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SABIDURÍA
El amor por el conocimiento nos lleva a ampliar nuestro espectro de experiencias y de referentes. Gestionando esa sabiduría desde el respeto podemos mejorar el mundo. Nuestro pequeño mundo y, en la suma de los pequeños mundos de cada día, construir una realidad mejor.
En los viajes nos gusta aprender observando el mundo y a las personas que nos vamos encontrando. En el día a día seguimos ese mismo camino y, además,  buscamos refugio en los libros. A través de los libros hacemos nuestros los pensamientos y la sabiduría de aquellos que plasmaron negro sobre blanco sus reflexiones. La sabiduría no está encerrada en los libros de texto, por ejemplo, es algo abierto y tan extenso que es inabarcable. Todos deberíamos poder adaptar nuestro aprendizaje a nuestros intereses particulares y no claudicar ante unas directrices externas que mucha veces anulan nuestra creatividad e ilusión.

Con este conjunto de enseñanzas elegimos nuestros proyectos vitales, aquellas cosas en las que vale la pena implicarse. ¿Cómo cuidar a nuestros hijos y a nuestros padres? ¿Por qué defender la naturaleza? ¿Cómo mejorar nuestra acción como profesores en un instituto público y por qué implicarnos en proyectos privados y asamblearios como una escuela Waldorf de primaria?
Cada uno seguimos nuestro camino pero solo si seguimos las siete enseñanzas, ese camino será una oportunidad para plantar semillas. Puede que no todas germinen, puede que no todas lleguen a florecer, y puede ser que cuando lo hagan, nosotros no estemos allí para observarlas. Pero no importa, nos gusta colaborar y plantar esas semillas.

VIAJAR POR USA Y COMER SANO

VIAJAR POR USA Y COMER SANO

Descubrir nuevos sabores y disfrutar con la comida es sin duda una de las razones que lleva a las personas a viajar por el mundo. Aunque creemos vivir en un mundo globalizado, lo cierto es que en cada lugar del mundo podemos saborear productos únicos, recetas especiales y observar procedimientos culinarios sorprendentes. Sin embargo, cuando viajamos a Estados Unidos, vamos con una visión preconcebida: allí sólo se come Fast Food. ¿Es posible viajar por USA y comer sano?

Cayendo en la trampa en Shake Shack de NYC
Pero qué es la Fast Food? Ese tipo de alimentación popularizada por grandes empresas -la mayoría norteamericanas- que han alcanzado una cuota de mercado elevadísima y sorprendente cuando analizamos la calidad de esta comida desde un punto de vista nutricional. Fast Food es cualquier tipo de producto elaborado que se sirve en establecimientos sin servicio de camareros, los clientes son atendidos en la barra, se comen sin cubiertos ni vajilla y generalmente los alimentos son fritos. Suelen comerse en la calle y de pie. Analizando los menús se detecta que son ricos en proteínas de origen animal, grasas saturadas e hidrogenadas, muy salados y enriquecidos en azúcares simples.

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