PASEANDO POR LA ISLA DE SKYE CON NIÑOS: 6 SENDEROS Y UN MUSEO

PASEANDO POR LA ISLA DE SKYE CON NIÑOS: 6 SENDEROS Y UN MUSEO

La isla de Skye está llena de misterio y romanticismo. Es uno de esos lugares que muchos viajeros desean visitar. Sus acantilados verticales, sus playas casi siempre desiertas, sus lagos que se encuentran con el mar. Escocia es un territorio viejo, trabajado por el tiempo. Los hielos de la última glaciación han dejado marca en sus montañas y en sus valles. Valles redondeados que en verano se cubren de brezos rosados. Piedras gastadas y arañadas por los antiguos glaciares. Si sale el sol, disfrutaréis de verdes intensos que contrastan con los colores oscuros de las rocas desnudas. El acceso más cómodo para entrar en la isla es por el puente de Kyleakin. Una vez allí, toma la carretera y recorre la isla a tu antojo.

Acantilados frente al mar un paisaje que se repite en la Isla de Skye

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EN AUTOCARAVANA POR ESCOCIA

EN AUTOCARAVANA POR ESCOCIA

Hacía mucho tiempo que queríamos experimentar el estilo viajero de los furgoneteros. Finalmente nos decidimos: para conocer el norte de Europa nos parecía la mejor opción. Como estábamos deseando recorrer Escocia -era una de nuestras asignaturas pendientes- apostamos por esta aventura que implicaba, no sólo conducir por primera vez en autocaravana, también hacerlo siguiendo las normas británicas de conducir por la izquierda… Estábamos algo amedrentados pero como siempre seguimos nuestro lema: si otros han podido, nosotros también. Nos vamos a recorrer Escocia en autocaravana.

Después de mucho indagar y comparar precios decidimos alquilar la autocaravana en un pueblito cerca de Aberdeen. Esto implicaba hacer un viaje de tres horas en bus desde Edinburgh pero, realmente, compensaba el precio y, puesto que en nuestra ruta queríamos conocer aquella zona del país, apostamos por Deeside Motorhome. Hay que tener en cuenta que la demanda de autocaravanas en Escocia en verano es elevada y muchas veces no hay disponibilidad. Conviene reservarla con varios meses de antelación. Preparamos previamente nuestra ruta en autocarvana por Escocia que puedes verla aquí.

Cuadro de mandos de la autocaravana

Lo primero que nos impactó fueron las explicaciones de Helen sobre el funcionamiento de la caravana. Escuchábamos sus instrucciones e intentábamos entender todos los detalles de su inglés con acento escocés. Nos íbamos poniendo nerviosos por momentos: el gas, las baterías, el water químico, los depósitos de agua limpia y sucia, etc.

Detalle del depósito del water-químico
Habíamos alquilado una caravana para 6-7 personas y era realmente grande, al menos a la hora de conducir nos parecía inmensa… Era un vehículo adecuado para 4 adultos y 2 niños. Tenía todos los elementos que se podían necesitar y prometía ofrecernos muchas comodidades. Horno y calefacción de gas, cocina, fregadero, ducha, inodoro y lavabo, armarios y camas bastante cómodas con edredones calentitos…
Interior de nuestra autocaravana de alquiler
Pero… antes de nada… había que salir de aquel aparcamiento y ponerse a conducir. Nos armamos de valor y deseamos intensamente regresar diez días más tarde sin haber tenido ningún accidente ni haber estropeado algún elemento del vehículo. Desde el primer momento Pau se sintió bien conduciendo, lo más extraño era cambiar las marchas con la mano izquierda. En todo momento, diversas señales nos recordaban que estábamos en Escocia y que no debíamos relajarnos en la conducción.

Habíamos planeado la ruta previamente, pero no con demasiado detalle. Poco a poco fuimos decidiendo y finalmente viajamos por una buena parte del país. Hubo que renunciar a muchos lugares interesantes, como siempre, y finalmente esta fue nuestra ruta por la zona centro y los Highlands. Viajar de esta manera es una experiencia fantástica. Te sientes libre e integrado en la naturaleza desde el primer momento. Es la mejor manera de recorrer estos vastos territorios donde las montañas, los lagos, los ríos y el cielo, inundan tu mirada.

“Passing place” espacios imprescindibles para recorrer la Escocia más rural
De camino a Isle of Skye (Escocia, 2014)
Allí donde queríamos nos deteníamos a merendar, a comer o a “tomar el té”. Cuando anochecía buscábamos algún sitio donde dormir. Algunos días buscábamos “caravan parks” para rellenar el depósito de agua o vacíar el tanque de lavado y el water-químico. Uno de esos campings fue el Glen Nevis Campsite con unas instalaciones inmejorables. Otras veces dormíamos junto a una playa o en un bosque. Siempre respetando aquellos lugares donde expresamente se pedía a los campistas que no pasasen la noche allí. Nos hemos sentido siempre cómodos y relajados donde hemos pernoctado.
Cerca de Dunvegan, Isle of Skye (Escocia, 2014)

Como dicen los fanáticos de viajar en furgo: “Home is where we park it”. El mundo está para descubrirlo y conocerlo, respetar nuestro entorno y conocer a las personas que viven en él. Eramos unos novatos y ahora nos vemos disfrutando de este modo de viajar en muchos otros lugares del mundo.

Sin embargo, no todo ha sido perfecto en este viaje. No hemos tenido ningún incidente ni accidente pero hemos debido hacer un esfuerzo, sobre todo nuestros hijos, para pasar tantas horas encerrados en un espacio tan pequeño. Ya fuera porque recorríamos largas distancias -no eran muchos kilómetros pero el viaje era lento pues las carreteras eran muy estrechas- o bien porque llovía, en algunos momentos sentíamos que les estábamos exigiendo bastante.

A los pies del Castillo de Stirling (Escocia, 2014)

Además, al viajar en la caravana tú debes hacerlo todo: alguien conduce, alguien sigue el mapa, hay que cocinar, lavar, buscar lugar donde pernoctar y hay que atender a tus hijos. Quizá con un dispositivo electrónico y la televisión todo sea más sencillo pero nosotros decidimos no utilizarlos. En fín hay que valorar muchos aspectos a la hora de planificar un viaje y la edad de los niños es importante.

Al sur de Ullapool (Escocia, 2014)
Pernoctando en una granja cerca de Urquhart Castle (Escocia, 2014)

No voy a engañaros: lo hemos pasado muy bien. Hemos descubierto lugares preciosos y hemos sentido eso de que “el salón de nuestra casa es el mundo”. Escocia está llena de misteriosos lugares ruinosos, de castillos e iglesias, de lindos pueblos, de historias escalofriantes… Un montón de experiencias que iremos recordando en este espacio viajero.

Guinard Bay (Escocia, 2014)

DATOS PRÁCTICOS DE ESTE VIAJE DE 14 DÍAS:

VUELO: Edinburgo-Alicante 200 euros/persona i/v

NUESTRA RUTA: aquí y aquí

GASTOS TOTALES (3 adultos y 2 niños): 4.290 £ (858 £/persona que equivalen a 62 £/día por persona)

Gasolina: 246 £                               Comida: 389 £

Campings: 80 £                                Otros gastos: 80 £

Explorer Pass: 76 £                           Alquiler de la caravana: 1.225 £

Alojamiento en Edinburgo (4 noches con Airbnb): 314 £
ALQUILER DE MOTORHOME: en Edinburgo es muy caro en agosto. Nosotros finalmente decidimos alquilar en Aberdeen lo que nos obligaba a desplazarnos hasta allí en bus (2 horas). Optamos por esta opción por el ahorro económico pero sin duda esta opción es posible si dispones de suficiente tiempo para el traslado. Alquilamos en Deeside-motorhomes una autocaravana muy bien equipada. Todo el proceso fue muy bien excepto a la hora de devolvernos la fianza que tardaron bastante.
COMPRA DE BILLETES DE BUS: sin duda Megabus es una gran opción

PARA BUSCAR INFORMACIÓN SOBRE ZONAS DE ACAMPADA:

https://www.visitscotland.com/accommodation/caravan-camping/http://www.scottishcamping.com/

http://www.scottishcamping.com/

ITINERARIO: ESCOCIA CON NIÑOS EN 14 DÍAS

ITINERARIO: ESCOCIA CON NIÑOS EN 14 DÍAS

En el verano de 2014 nos lanzamos a recorrer Escocia con niños y lo hicimos alquilando una autocaravana para la familia. Descubrimos esta manera de viajar tan cómoda y agradable en la que “el mundo es el salón de tu casa”. Dsifrutamos con las bellas ciudades y pueblos pero, sobre todo, nos pasamos el tiempo admirando los paisajes, las montañas y la costa de este país siempre lluvioso con algunos días de sol. Es por ello que, atendiendo a la climatología del pais, viajar el “motorhome” es un plan perfecto. Utilizamos el Explorer Pass para reducir gastos y seleccionar las atracciones que más nos podían interesar en la zona norte de Escocia.

ESCOCIA

ITINERIARIO (más detalles en google-maps): 

Día 1. Vuelo Alicante-Edimburgo

Día 1-2. Edimburgo (nuestra experiencia aquí).

Día 3. Traslado en bus a Aberdeen. Recogemos la autocaravana que alquilamos “on line”.

Día 4. Recorremos la costa de Aberdeenshire en dirección a Stonehaven.

Día 5. Royal Deeside, Klidrumny Castle y Huntly.

Día 6. Visitamos Fort George por la mañana. Conducimos la A82 hacia Urquhart Castle mientras bordeamos el Lago Ness.

Día 7. Iniciamos nuestro viaje por las Highlands siguiendo la A835 en dirección a Dundonnell, Drumchorky y Gairloch para llegar a Kinlochewe.

Dia 8-10. Isla de Skye.

Llegamos a Skye por la A896 y recorremos la isla visitando Kyleakin, Portree, Old Man of Storr, Kilt Roch, Uig, Dunvegan y Sligachan entre otros lugares. Recorrimos varios senderos increíbles en Escocia con nuestro niños (mira aquí).

Día 11. Viaje por la A87 hasta Fort August y Fort William.

Nos detenemos en Glencoe para poder hacer senderismo cerca del famoso Ben Navis. Camping Glen Nevis.

Día 12. Aberfoyle y Stirling.

Disfrutamos del Queen Elizabeth Forest Park y atravesamos los Trossacks National Park.

Día 13. Regreso a Aberdeenshire.

Dejamos Perth y Forfar para llegar a Blairgowrie y Braemar.

Día 14. Regreso a Edimburgo en bus desde Aberdeen.

Día 15. Edimburgo.

Día 16. Vuelo Edimburgo-Alicante.

Embarcando hacia Escocia (2014)

Embarcando hacia Escocia (2014)

VUELO: Edimburgo-Alicante 200 €/persona i/v

GASTOS TOTALES DE NUESTRO VIAJE A ESCOCIA (3 adultos y 2 niños)

4.290 £ (858 £/persona que equivalen a 62 £/día por persona)

  • Gasolina: 246 £
  • Comida: 389 £
  • Campings: 80 £
  • Otros gastos: 80 £
  • Explorer Pass: 76 £
  • Alquiler de la caravana: 1.225 £
  • Alojamiento en Edimburgo (4 noches con Airbnb): 314 £

PARQUES ADORABLES: THE SENSE OF WONDER

PARQUES ADORABLES: THE SENSE OF WONDER

En nuestros viajes por el mundo, uno de los elementos comunes a todas nuestras escapadas, es la búsqueda de entornos dedicados a la enseñanza de las maravillas del mundo natural . Espacios creados por el ser humano que combinen el afán por recuperar y proteger ciertos lugares con el deseo por divulgar los más bellos secretos de la Madre Tierra. Se trata así de desarrollar nuestra empatía hacia ella y nuestro interés por promover su conversación.
Seres humanos que se sumergen en la naturaleza sin molestar (Escocia, 2014)
Hace ya mucho tiempo que Rachel Carson escribió su dulce y delicado libro Sense of wonder al que ya dediqué un post hace tiempo. Su visión poética y su amor por la naturaleza acrecentaron en nosotros el deseo por seguir disfrutando de las pequeñas cosas que nos ofrecen las playas, los bosques, los ríos o cualquier lugar que no haya sido alterado drásticamente por nuestra especie. Conocer el mundo natural es un deber para todos.

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EL VIAJE AL MÁS ALLÁ

EL VIAJE AL MÁS ALLÁ

La espiritualidad forma parte de nuestra vida desde el mismo momento en que nacemos. Un día tus hijos te preguntan sobre el momento de su llegada al mundo y, cuando menos te lo esperas, empiezan a preguntar por la muerte. Te sorprenden con profundas reflexiones propias de un experto maestro espiritual y te ayudan a cuestionarte tu propia existencia.
En nuestra sociedad vivimos muy desconectados de los ritmos naturales, La mayor parte de nosotros presenciamos el primer alumbramiento el día en que nuestro primer hijo decide llegar al mundo y, por lo general, tampoco acompañamos y aprendemos a recorrer el camino hacia la muerte hasta bien avanzada nuestra propia vida.

Burghead (Escocia, 2014)

Durante nuestro viaje a Escocia tuvimos la oportunidad de conversar en muchos momentos sobre la muerte. En los países anglosajones es inevitable meterte en un cementerio mientras paseas por cualquier ciudad pues forman parte del territorio cual jardines urbanos. Descansar entre las lápidas de sus antepasados o tomar un picnic es tan habitual como natural.
Cuando a nuestros antepasados empezó a importarles “el más allá”, comenzaron a enterrar a sus seres queridos. Se iniciaron en los rituales de despedida y desarrollaron toda una serie de mitos que les ayudaban a responder a esas preguntas a las que todos nos enfrentamos en instantes de nuestra vida. Creer en la inmortalidad del alma era algo natural: sentían la presencia de los que se habían ido como si nunca dejasen de estar a su lado. El mundo estaba poblado de espíritus que convivían con naturalidad entre los seres vivos de “carne y hueso”.

Elgin (Escocia, 2014)

Para los niños es igual de natural creer que la muerte no tiene la última palabra. Lo invisible e intangible no es algo irreal para ellos. Su mundo está poblado de seres que no pueden ver ni tocar pero cuya presencia se deja sentir sin lugar a dudas. Es como si fuesen poseedores de un “sexto sentido” que en nosotros los adultos, se ha ido adormeciendo.

Elgin (Escocia, 2014)

Igual de absurdo que hubiese sido pretender que un hombre primitivo aceptase nuestros intentos de desmitologizar su mente, es el hecho de intentar desarraigar a nuestros pequeños de su mágica visión del mundo. Es en esos primeros años de la vida cuando las hadas, los duendes, los gnomos, las brujas, los ogros, los trols y otros muchos seres les acompañan y pueblan la realidad.
Renunciar a ese mundo y eliminarlo de su imaginario es un error que limita el crecimiento espiritual y emocional, privándolos de gozar de la infancia y desarraigándolos de nuestra historia como especie.

Antigua catedral de Elgin (Escocia, 2014)

Los cuentos tienen entidad propia en nuestro desarrollo como seres humanos y eliminarlos del aprendizaje y nuestro crecimiento como individuos es sin duda incomprensible. Infravalorar lo emocional frente a la formación intelectual deja al futuro ser adulto huérfano de los pilares que edificarán su sensibilidad y su capacidad para entender sus propias emociones. La fantasía y la ingenuidad nos abren emocionalmente haciéndonos seres empáticos.

En la antigua catedral de Elgin (Escocia, 2014)

Según van creciendo la mente de los niños se siente atraída por el drama de la vida que reflejan los mitos y leyendas. La mitología facilita la comprensión de la dimensión conflictiva de la vida, la tensión que vive el individuo ante su destino, la importancia de la valentía y la fortaleza ante las adversidades o el valor de la inteligencia al encarar los retos, además de otras muchas cosas. Todo ello constituye una inestimable fuente de saber moral y emocional.

Con los pies en la tumba, Elgin (Escocia, 2014)

Tal vez vivamos demasiado encadenados a nuestro modo de ver el mundo y ello nos impide reconocer que los niños desde su ingenuidad poseen una mente mucho más libre. Su sabiduría consiste en comprender que la vida y la muerte son un misterio. Los adultos hemos sustituído el misterio por respuestas que encubren nuestros miedos, inseguridades y la ausencia de vitalidad.
No debemos renunciar a nuestras creencias, pueden evolucionar, pueden transformarse, pero no podemos “no creer en nada”. Creer en la gente, en la Madre Tierra, en Dios… Puede que cuanto mayor sea el objeto de nuestras creencias, mayores sean las dimensiones de nuestra alma. Creer tan solo en lo pequeño y efímero es condenarse a ser pusilánimes.

Cementerio de Greyfriards, Edinburgo (Escocia, 2014)

Nosotros vemos en nuestros hijos su alma esplendorosa y queremos empaparnos de su espiritualidad. Muchos adultos ya no saben dónde está su alma pero todos reconocemos a ciertas personas envueltas por un halo de alegría, plenitud, conciencia, trascendentalidad y vitalidad que nos hacen sentir que conservan su alma infantil casi inalterada. Son personas que gozan de la vida, que creen en las hadas, las brujas, los duendes y los troles, los dioses y otros seres… mientras avanzan hacia el horizonte y escuchan a Walt Whitman en la brisa…

Burghead (Escocia, 2014)
¡OH, MI YO! ¡OH, VIDA!
¡Oh, mi yo! ¡oh, vida!… de sus preguntas que vuelven,

del desfile interminable de los desleales, de las

ciudades llenas de necios,

de mí mismo, que me reprocho siempre (pues,
¿quién es más necio que yo, ni más desleal?),
de los ojos que en vano ansían la luz, de los objetos
despreciables, de la lucha siempre renovada,
de lo malos resultados de todo, de las multitudes
afanosas y sórdidas que me rodean,
de los años vacíos e inútiles de los demás, yo
entrelazado con los demás,
la pregunta, ¡Oh, mi yo!, la pregunta triste que
vuelve — ¿qué de bueno hay en medio de estas
cosas, oh, mi yo, oh, vida?

                                                                              Respuesta

Que estás aquí — que existe la vida y la identidad,

que prosigue el poderoso drama, y que puedes contribuir con un verso.

EXPLORANDO ESCOCIA CON NIÑOS: 15 LUGARES PARA DESCUBRIR ESTE PAÍS

EXPLORANDO ESCOCIA CON NIÑOS: 15 LUGARES PARA DESCUBRIR ESTE PAÍS

Cuando viajas a un páis por primera vez, te planteas muchas dudas. En nuestro viaje a Escocia con niños optamos por alquilar una autocaravana para poder recorrer tranquilamente las tierras altas del país durante 10 días. Fue todo un acierto. También lo fue aprovechar la oportunidad que ofrece el Explorer Pass ya que es la manera más económica de conocer muchos de los lugares de carácter histórico de la vieja Escocia.Aquí podéis consultar los precios y comprar online. Comprando este “pasaporte” se pueden visitar más de 70 lugares en todo el país durante un periodo de 15 días, aunque sólo puede utilizarse durante 7 días en este período. Es imposible llegar a visitar todos los lugares,  sobre todo porque muchos de ellos están en las alejadas islas del norte y de la costa occidental. Pero además porque los desplazamientos impiden abarcar todo el país en tan poco tiempo.

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